Paul Nagle

Passionné, sympathique et en possession d’un des CV les plus enviables en rallye. Paul Nagle accompagne le nouveau leader de l’équipe M-Sport : Craig Breen.

Sa carrière jusqu’ici

 

Paul Nagle baigne dans le monde du rallye depuis son plus jeune âge, son père étant l’un des copilotes et organisateurs d’épreuves les plus connus en Irlande.

Après ses débuts en 1997, Paul Nagle se révèle en 2002 en étant sacré en Peugeot Super Cup au côté de Garry Jennings, avec qui il emmagasine de l’expérience tant au Royaume-Uni qu’en France.

Après plusieurs campagnes sur la scène domestique, il obtient une belle sixième place au Rallye du Mexique 2006 avec Gareth MacHale, mais une grosse sortie en Sardaigne interrompt leur programme en WRC l’année suivante.

Il rejoint ensuite Kris Meeke, avec qui il gagne l’Intercontinental Rally Challenge en 2009. Un an plus tard, ils terminent troisième avec une Peugeot 207 et leurs performances attirent l’attention de la nouvelle équipe Mini débutant en WRC en 2011.

Si des problèmes de budget les poussent finalement sur la touche, Paul Nagle accompagne Craig Breen pour la seconde partie de saison en 2012, l’année où l’Irlandais remporte le titre en SWRC.

Palliant la blessure de Mikko Markkula, il s’associe avec Andreas Mikkelsen le temps de deux manches en 2013 avant de retrouver Kris Meeke lorsque celui-ci décroche un programme complet en WRC avec Citroën Racing début 2014.

Leur relation avec le constructeur français les voit obtenir leur premier succès en mondial au Rallye d’Argentine 2015 et leur belle deuxième moitié d’année persuade l’équipe de leur proposer un contrat de trois ans.

En 2016, Paul Nagle guide Kris Meeke vers la plus haute marche du podium au Portugal et en Finlande. Les deux hommes mènent également le développement et le programme d’essais de la nouvelle Citroën C3 WRC, dont le lancement signe le retour de l’équipe en Championnat du Monde des Rallyes après une année sabbatique.

Malgré des victoires au Mexique et en Espagne, la saison 2017 est toutefois décevante et l’aventure avec Citroën se termine lorsqu’ils sont écartés quelques mois plus tard après une grosse sortie au Portugal.

Paul Nagle se sépare de Kris Meeke afin d’ouvrir une collaboration avec son compatriote Craig Breen chez Hyundai Motorsport en 2019. Ils terminent à la deuxième place du Rallye d’Estonie pour leur deuxième et dernière apparition en 2020 avant de partager la troisième Hyundai i20 WRC avec Dani Sordo.

Ils inscrivent de précieux points lors de leurs cinq départs en 2021 avant de quitter Hyundai pour s’installer dans l’habitacle d’un M-Sport Ford Puma Rally1 pour les débuts de l’ère hybride du WRC en 2022.