Toyota Gazoo Racing World Rally Team

Nouvel arrivant en WRC en 2017, le Toyota Gazoo Racing World Rally Team porte les espoirs de la marque nippone en Championnat du Monde des Rallyes où celle-ci a été synonyme de succès dans les années 1980 et 1990.

Présentation de l’équipe

Les débuts de Toyota remontent à son engagement au Mobilgas Rally Australia 1957. C’est toutefois en 1975 que le constructeur commence à faire parler de lui dans la discipline avec la victoire de Hannu Mikkola et sa Toyota Corolla officielle au Rallye des 1000 Lacs (Finlande).

Toyota installe son quartier général dédié au sport automobile à Cologne (Allemagne) et enchaîne les succès en WRC, dont trois consécutifs au Safari Rally. 

En 1990, Toyota voit pour la première fois l’un de ses pilotes, Carlos Sainz, obtenir le titre suprême. Trois ans plus tard, elle devient la première marque japonaise à être titrée chez les constructeurs.

Jusqu’à son retrait à la fin de l’année 1999, Toyota remporte trois couronnes chez les constructeurs (1993, 1994 et 1999) et quatre du côté des pilotes (deux pour Carlos Sainz, une pour Juha Kankkunen et Didier Auriol).

Le retour en WRC de Toyota est officialisé en janvier 2015 par le président du groupe, Akio Toyoda, par ailleurs passionné de rallye. Toyota établit sa nouvelle base en Finlande, sous la houlette de l’ancien Champion du Monde Tommi Mäkinen afin d’y développer une Toyota Yaris WRC d’ici 2017.

L’équipe crée alors la surprise. Si l’on pouvait attribuer la deuxième place de Jari-Matti Latvala au Rallye Monte-Carlo à la chance des débutants, sa victoire en Suède dès le deuxième rendez-vous ôte tous les doutes. En Finlande, Esapekka Lappi double la mise sur la manche la plus rapide de tout le calendrier. 

Les succès se confirment en 2018 quand Ott Tänak rejoint Jari-Matti Latvala et Esapekka Lappi. Les trois hommes conduisent Toyota au titre chez les constructeurs en 2018, douze mois avant que l’Estonien ne s’offre sa première couronne mondiale du côté des pilotes.  

En 2020, Toyota se renouvelle intégralement en recrutant Sébastien Ogier, Elfyn Evans et le jeune Kalle Rovanperä. Au terme d’un splendide dénouement, le Français l’emporte sur le Gallois pour s’offrir un septième titre mondial. Toyota conserve le même trio pour 2021.

Présentation de l’équipe