THIERRY NEUVILLE

S’il garde la tête froide à toute épreuve, Thierry Neuville est aussi connu pour son faible envers les montres et les lunettes colorées. Vice-champion à cinq reprises, le Belge veut faire de 2021 l’année de son premier titre mondial. Il tentera d’y parvenir avec un nouveau copilote après avoir mis un terme à sa relation avec Nicolas Gilsoul peu avant le début de la saison.

Nationality BEL
Date of Birth 16.06.1988
Birthplace Saint Vith, Belgium
First Rally 2009, Rally RACC
Co-Driver Martijn Wydaeghe
Rally Wins 13
Website http://www.thierryneuville.be/

Sa carrière jusqu’ici

Après avoir fait ses gammes sur les routes de sa Belgique natale, Thierry Neuville découvre la scène internationale avec le Junior WRC en 2010. Il y signe une victoire et un podium, mais aussi de belles performances en Intercontinental Rally Challenge au volant d’une Super 2000.

En 2011, il s’impose en Corse et au Sanremo dans le cadre de l’IRC. Ses résultats lui offrent une chance en WRC puisque Citroën l’engage pour la saison 2012 dans son Junior Team. Septième en 2012, Qatar M-Sport World Rally Team le débauche pour 2013.

Avec la Ford Fiesta RS WRC, il termine deuxième sur quatre rallyes de suite et troisième à trois reprises pour prendre la deuxième place du championnat. 

Avec de tels résultats, Thierry Neuville devient logiquement le pilote à recruter. En novembre, il paraphe un contrat pluriannuel pour endosser le rôle de leader au sein de la nouvelle équipe Hyundai dès 2014. 

Thierry Neuville tire alors le meilleur d’une Hyundai i20 WRC en constants progrès pour sa première campagne. Parmi ses trois podiums, le premier reste dans les annales pour l’usage d’une bouteille de Corona afin de soulager son radiateur cassé.

Le Belge connaît une saison 2015 frustrante en raison du retard dans le développement de la nouvelle Hyundai i20 WRC. Il en ressort toutefois revigoré en 2016 et son regain de forme se traduit par une série de cinq podiums consécutifs pour finir vice-champion.

En 2017 et 2018, il démontre à nouveau son talent, mais cela ne suffit pas pour garder définitivement l’avantage sur Sébastien Ogier dans la course au titre et il doit encore se contenter de la place de dauphin. 

Malgré trois victoires en 2019 et une en 2020, Thierry Neuville essuie de nouveaux échecs dans sa quête, mais le Belge redouble de motivation à l’aube de sa huitième campagne avec l’équipe coréenne et sa première avec son nouveau copilote, Martijn Wydaeghe.

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