KALLE ROVANPERÄ

À seulement dix-neuf ans au moment d’attaquer sa première saison complète en WRC en qualité de pilote officiel pour Toyota Gazoo Racing, Kalle Rovanperä est prêt à faire sensation. Le Finlandais avait déjà attiré l’attention du monde entier à tout juste huit ans à travers une vidéo où on le voit manier une petite voiture de rallye tel un expert dans les forêts enneigées. Le clip était rapidement devenu viral sur les réseaux sociaux.

Sa carrière jusqu’ici

La fièvre du rallye coule dans les veines de Kalle Rovanperä puisqu’il n’est autre que le fils de Harri Rovanperä, un ancien pilote d’usine pour plusieurs constructeurs et vainqueur du Rallye de Suède 2001.

La loi finlandaise n’autorisant pas les mineurs en compétition, Kalle Rovanperä s’exile alors en Lettonie pour s’attaquer aux sprints dès l’âge de douze ans. 

Pendant plusieurs années, Risto Pietiläinen – jadis copilote de son père – doit ainsi s’installer au volant sur les liaisons routières. Cela n’empêche toutefois pas le prodige d’être sacré Champion de Lettonie Junior 2015 puis Champion de Lettonie en 2016 et 2017 avec une Skoda Fabia.

Passé chez Timo Jouhki, véritable légende du management, Kalle Rovanperä s’engage également en Championnat d’Italie afin d’acquérir de l’expérience sur asphalte dès 2016.

En 2017, le Finlandais obtient son permis de conduire le lendemain de ses dix-sept ans grâce à une dérogation du gouvernement finlandais. Il prend le départ du Rallye de Grande-Bretagne trois semaines plus tard, puis en fin de saison en Australie, où il devient le plus jeune pilote de l’histoire à remporter une manche en WRC2.

Recruté par Skoda Motorsport en 2018, il pilote une Skoda Fabia R5 en WRC2 qu’il mène au troisième rang de la catégorie avec deux victoires. Douze mois après, il devient le plus jeune pilote à être sacré en WRC en s’adjugeant le WRC2 Pro avec l’équipe tchèque.

En 2020, Kalle Rovanperä rejoint Toyota et le Finlandais dispose de trois ans pour ravir à Jari-Matti Latvala le record de précocité d’un vainqueur en WRC (22 ans et 313 jours pour son compatriote).

Nationality FIN
Date of Birth 01.10.2000
Age 19
Birthplace Jyväskylä, Finland
First Rally 2017, Wales Rally GB
Co-Driver Jonne Haltunen
Rally Wins -
Kalle on Facebook https://www.facebook.com/KalleRovanperaRacing/
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