Jari-Matti Latvala

Le pilote le plus expérimenté du plateau en WRC et le seul à compter plus de deux cents départs à son nom. Poli, courtois, honnête et ouvert, Jari-Matti Latvala a toujours un mot et du temps pour tout le monde au sein du parc d’assistance. Très réfléchi, il a parfois tendance à trop analyser son pilotage et peut se montrer très critique à son égard.

Sa carrière jusqu’ici

Véritablement précoce, Jari-Matti Latvala commence à tout juste huit ans avant de disputer son premier rallye à seize ans. En 2002, il effectue ses débuts en WRC à dix-sept ans, puis il mène sa Ford Focus WRC à la dixième place du Rallye de l’Acropole un an plus tard. 

Les trois saisons suivantes, il s’engage en deux-roues motrices, en Groupe N et en WRC avant de connaître son heure de gloire lorsqu’il obtient un programme de seize manches avec la structure Stobart Ford en 2007. 

Placé dans l’équipe d’usine Ford en 2008, le Finlandais devient le plus jeune vainqueur en Championnat du Monde FIA des Rallyes en s’imposant en Suède à 22 ans et 313 jours. Sa campagne est marquée par son incroyable pointe de vitesse et ses erreurs de pilotage.  

Les hauts et les bas se multiplient en 2009, mais Ford lui renouvelle sa confiance pour une troisième année à l’issue de laquelle il termine deuxième du classement général.

Promu leader de Ford en 2012, ses résultats sont mitigés et le constructeur américain annonce son retrait du WRC. Jari-Matti Latvala rebondit en intégrant Volkswagen Motorsport au côté de Sébastien Ogier pour 2013.

Dauphin du Français en 2014 et en 2015, il choisit de rejoindre Toyota Gazoo Racing – basée en Finlande – lorsque Volkswagen met un terme à son engagement en WRC fin 2016. Son choix s’avère payant puisqu’il s’impose dès le deuxième rallye de l’équipe depuis son retour en mondial, le Rallye de Suède 2017.

Après un début de saison décevant en 2018, le Finlandais s’offre trois podiums sur les cinq derniers manches du calendrier, dont un succès lors de la finale en Australie. Ce regain de forme lui permet alors d’aider Toyota Gazoo Racing à remporter le titre constructeurs.

Sa série incroyable l’ayant vu signer au moins une victoire en WRC onze ans de suite s’arrête toutefois en 2019 et Jari-Matti Latvala perd son volant chez Toyota en fin d’année.

Nationality FIN
Date of Birth 3.04.1985
Age 34
Birthplace Töysä, Finland
First Rally 2002, Wales Rally GB
Co-Driver Miikka Anttila
Rally Wins 18
Website http://www.jarimattilatvala.com/en/