ESAPEKKA LAPPI

Toujours décontracté, le Finlandais surnommé « EP » au sein du parc d’assistance est un iceberg cachant un grand sens de l’humour. Après une campagne décevante avec Citroën en 2019, Esapekka Lappi s’est vu confier le rôle de leader de l’équipe M-Sport Ford en 2020.

Sa carrière jusqu’ici

Quand ses espoirs de carrière sur les circuits s’envolent par manque de budget, Esapekka Lappi se tourne vers le rallye à l’âge de vingt ans. Rapidement dans le rythme, il est nommé meilleur débutant en Finlande à l’issue de la saison 2010.

En 2012, il se distingue en remportant le titre et les sept épreuves du calendrier du Championnat de Finlande. Dans la foulée, Skoda Motorsport lui offre un contrat et il s’impose en Pologne dès sa première apparition en Championnat d’Europe des Rallyes (ERC).

Esapekka Lappi termine ensuite vice-champion FIA d’Asie-Pacifique avec trois victoires à son actif. Toujours en 2013, il fait sensation sur la scène internationale en gagnant la catégorie WRC2 au Portugal. S’en suit un programme complet en ERC en 2014 où le Finlandais signe trois succès avec sa Skoda Fabia S2000 pour devenir Champion d’Europe. 

Pour 2015, l’accent est mis sur le WRC2, où on lui confie la nouvelle Skoda Fabia R5. Après des débuts prometteurs, ses espoirs de sacre sont toutefois douchés lorsqu’il joue de malchance en fin d’année.

Finalement couronné un an plus tard en WRC2, Esapekka Lappi dispute huit rallyes au volant d’une Toyota Yaris WRC en 2017. Très vite dans le coup, il s’impose sur ses terres à l’occasion du Rallye de Finlande, son quatrième départ seulement au sein de l’élite.

Malgré une campagne 2018 mitigée où il obtient trois podiums, il se classe cinquième du classement général tout en contribuant activement au titre remporté par Toyota Gazoo Racing chez les constructeurs.

Esapekka Lappi quitte l’équipe japonaise pour rejoindre Citroën en 2019, mais ses trois deuxièmes places cachent une année frustrante où il a eu du mal à avoir confiance en sa Citroën C3 WRC. Le retrait du constructeur français en fin de saison le mène alors chez M-Sport Ford en 2020.  

Nationality FIN
Date of Birth 17.01.1991
Age 28
Birthplace Pieksämäki, Finland
First Rally 2011, Rally Finland
Co-Driver Janne Ferm
Rally Wins 1
Website https://esapekkalappi.fi/
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