Jarmo Lehtinen

Jarmo Lehtinen ne se souvient pas d’un moment où le rallye n’a pas fait partie de sa vie.

Sa carrière jusqu’ici

Dès qu’il a pu marcher, son père l’a amené au bord des spéciales avec un ami, Jari Mikkola… C’est donc tout sauf un hasard si Mikkola s’est tourné vers Lehtinen pour lui proposer d’être son copilote lors de ses débuts en 1988.

À vingt-quatre ans, le Finlandais est enrôlé dans l’armée pour un an de service militaire obligatoire. Dès sa sortie, une annonce dans un journal local attire son attention puisqu’une nouvelle école de coaching et de copilotage vient de voir le jour.

Sa candidature est retenue parmi les six heureux élus et sa réputation ne cesse de grandir aux côtés de plusieurs pilotes. Ses équipages formés avec Marko Ramanen en Championnat de Finlande et de Grande-Bretagne ou avec Jouni Ampuja sur de plus petites épreuves mènent à une rencontre avec Mikko Hirvonen, qui se fixe alors un programme de développement tellement dense qu’il doit trouver deux copilotes.

L’alchimie se fait rapidement entre les deux hommes et Jarmo Lehtinen s’installe à la droite de Mikko Hirvonen sur l’ensemble de sa carrière en WRC dès 2003. Après leurs passages chez Ford, Subaru et Citroën, ils prennent leur retraite fin 2014.

Ensemble, le duo a remporté quinze rallyes en mondial, fini vice-Champion du Monde à quatre reprises tout en aidant Ford à être sacré chez les constructeurs en 2006 et 2007.

Jarmo Lehtinen devient ensuite le directeur sportif de Toyota Gazoo Racing, de retour en WRC dès 2017. Il quitte la marque japonaise en août de la même année avant d’être l’un des consultants du championnat.

Sa carrière de copilote au plus haut niveau reprend en cours de saison 2019 lorsqu’il rejoint son compatriote Teemu Suninen chez M-Sport Ford.

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