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Citroën Total World Rally Team

Perfil del equipo

Información del equipo

Información

Base:  FRA
Fundado: 2000
Director: Pierre Budar
Piloto: Sébastien Ogier, Esapekka Lappi
Neumáticos: Michelin

Arranca 2019 con un récord de 99 victorias en el WRC, 246 podios y ocho títulos mundiales de marcas, Citroën tiene el mejor palmarés de los equipos que compiten en el WRC.

Es un récord que se remonta a la década de 1950 cuando la marca francesa obtuvo sus primeras grandes victorias en los rallyes. Sin embargo, no fue hasta el comienzo de la década de 1980 cuando realmente comenzó, con modelos como el Visa 1000 Pistes y el BX 4TC compitiendo en la famosa era del Grupo B.

En 1989, el antiguo departamento de carreras de la empresa pasó a llamarse Citroën Sport y se embarcó en un exitoso programa de raids en los que ganó en cuatro ocasiones el París-Dakar.

Entre 1991 y 1996, los ZX Grand Raids ganaron 36 de las 42 carreras que disputaron y fueron cinco veces ganadores de la Copa del Mundo de Rallys Cross Country de la FIA.

Un programa en el WRC comenzó a tomar forma. Primero con el Xsara Kit-Car, Philippe Bugalski venció a los World Rally Cars en Rallye de Catalunya y el Tour de Corse de 1999.

El programa se aceleró y el nuevo Xsara WRC ganó el Tour de Corse 2001, con Jesús Puras. Después de pasar el 2002 preparando su participación, Citroën comenzó su primera campaña completa en 2003.

El equipo tuvo un comienzo increíble, con un triplete con Sébastien Loeb, Colin McRae y Carlos Sainz en el Rallye Monte Carlo. Citroën ganó su primer campeonato de marcas y defendió con éxito el título los siguientes dos años.

La mayor parte del éxito llegó con Loeb al volante; el francés preparado por Citroën desde que era un joven en el Júnior WRC.

Con el Xsara, C4 y DS 3, obtuvo nueve títulos consecutivos de pilotos antes de retirarse de los rallyes a tiempo completo en 2013.

Citroën no pudo mantener el ímpetu ganador en las siguientes temporadas, pero las decepciones provocaron una acción positiva. Terminó su programa trienal en el WTCC para concentrarse en un nuevo comienzo en el WRC en 2017 con un nuevo C3.

Los pilotos lucharon por dominar el coche en todas las superficies, y Kris Meeke obtuvo dos victorias y sus mejores actuaciones hacia el final del año.

Loeb regresó a la selección francesa en 2018 y consiguió una sensacional victoria al final de la temporada en España que le permitió a Citroën sumar 99 victorias en rallyes del mundial. Su salida llevó la entrada de otro Sébastien, el seis veces campeón del mundo Ogier, llegó con Esapekka Lappi para representar a la formación en 2019.

It’s a record that stretches back to the 1950s when the French brand claimed its first major victories in rallying. However, it wasn’t until the start of the 1980s that the contemporary period truly began, with models like the Visa 1000 Pistes and the BX 4TC competing in the famous Group B era.

In 1989, the firm’s former racing department was renamed Citroën Sport and embarked on a successful cross country rally programme that garnered four Paris-Dakar victories.

Between 1991 and 1996, the ZX Grand Raids won 36 out of their 42 races, and were five-time winners of the FIA Cross Country Rally World Cup.

The outline of a WRC programme began to take shape. In the Xsara Kit-Car, Philippe Bugalski beat a host of World Rally Cars to win the 1999 Rally Catalunya and Tour de Corse.

The programme moved up a gear and the new Xsara WRC won the 2001 Tour de Corse, driven by Jesus Puras. After spending 2002 preparing its entry, Citroën began its first full campaign in 2003.

The team made an incredible start, with a one-two-three for Sébastien Loeb, Colin McRae and Carlos Sainz at Rallye Monte-Carlo. Citroën won its first manufacturers’ championship and successfully defended the title for the next two years.

Most of the squad’s subsequent success came with Loeb at the wheel; the Frenchman groomed by Citroën since he was a youngster in the Junior WRC.

Equipped with Xsara, C4 and DS 3 cars he claimed nine consecutive drivers’ titles before bowing out of full-time rallying in 2012.

Citroën failed to keep the winning momentum over the next few seasons, but the disappointments spurred positive action. It ended its three-year World Touring Car programme to concentrate on a fresh WRC start in 2017 with a new C3 challenger.

Drivers struggled to master the car on all surfaces, but Kris Meeke claimed two wins and performances improved towards the end of the year.

Loeb returned to the French squad in 2018 and scored a sensational end-of-season victory in Spain to carry Citroën onto 99 world rally wins. As he departed, another Sébastien – six-time world champion Ogier – arrived with Esapekka Lappi to carry the flag in 2019.

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