Ogier toma la delantera
en el último suspiro

Sébastien Ogier ha completado líder la primera jornada del Coates Hire Rallye de Australia, en un día donde los cinco primeros han finalizado separados por menos de ocho segundos.

El francés ha liderado el triplete de Volkswagen en la última especial de la jornada en Coffs Harbour para liderar la prueba por 0.4 segundos sobre Latvala, con Andreas Mikkelsen tercero a 3.1 segundos.

Ogier se ha situado primero tras el primer tramo de tierra en Nueva Gales del Sur a pesar de ser el encargado de abrir pista. Pero a medida que las condiciones de las pistas se han ido secando, el francés se ha visto afectado por encontrarse unas carreteras más sucias que le han relegado a la cuarta plaza.

Kris Meeke situó su Citroën DS3 WRC al frente de la general después de ganar dos tramos de forma consecutiva. El británico resistió los ataques de Latvala hasta que el finlandés se puso por delante en la penúltima especial, solo superado por Ogier.

Latvala bien podría haber mantenido el liderato durante la noche de no haber sido por los frenos de su coche, que presentaban un tacto demasiado blando en la primera especial, lo que le costó un puñado de segundos al finlandés y le obligó a purgarlos antes del siguiente tramo.

Meeke se vio relegado al cuarto puesto después de las dos especiales celebradas en la ciudad, aunque su diferencia respecto a Ogier es de tan solo 4.1 segundos. El consuelo es que mañana volverá a salir en última posición del grupo de World Rally Cars, puesto que el orden de salida se ha elaborado al término del último tramo natural de la jornada, cuando Meeke se encontraba todavía liderando el rallye.

En un principio, Andreas Mikkelsen y Mikko Hirvonen fueron los perseguidores más cercanos al piloto británico. El finlandés de M-Sport ha vivido uno de sus mejores días de la temporada, finalizando la etapa en quinta posición con su Fiesta RS WRC, a 7.9 segundos del liderato.

Hayden Paddon marcha sexto, justo por delante de un deslucido Mads Ostberg. El noruego decidió cambiar el diferencial trasero de su DS3 WRC en la asistencia de mediodía. Robert Kubica ocupa la octava plaza, a pesar de un trompo en la primera especial. El polaco precede a Elfyn Evans, quien perdió tiempo en el tramo dos al calar su coche en una horquilla.

Thierry Neuville se encontraba dentro del grupo de pilotos que estaban luchando por el liderato, a pesar de marcarse una excursión con su Hyundai i20 WRC después de un salto en la primera especial. Sin embargo, el belga perdió más de dos minutos al romper la suspensión trasera por la tarde, lo que le ha retrasado a la décima posición.

La jornada del sábado constará de dos bucles de dos especiales. Cada uno de ellos comenzará con el monstruoso tramo de Nambucca, de 48.92 kilómetros. El día concluirá con la repetición de las dos pasadas al corto tramo de Coffs Harbour, celebradas el día anterior, que sumarán un total de 118.88 kilómetros de acción.

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