Desde el parque de asistencia

No se puede negar que el sol brillaba en Turquía la semana pasada. Y brillaba más en la carpa roja del parque de asistencia.

La nube oscura que se cernía sobre el Citroën Racing cuando Sébastien Ogier y Esapekka Lappi volvieron de Bostalsee, en Alemania tres semanas antes, se vio desbordada por uno de los mejores resultados de la marca francesa de los últimos tiempos.

El momento que, tal vez, mejor define el fin de semana de Citroën llegó alrededor de las 8 de la mañana del sábado. Lappi encontró un sitio para sentarse al sol de la mañana, volteó su gorra de atrás hacia adelante y encontró un momento para relajarse.

Ogier parecía cualquier cosa menos relajado. Estaba en una profunda conversación con sus ingenieros y algunos de los más brillantes responsables de Michelin. ¿De qué estaban hablando? ¿Seguro que no estaba pensando en montar el neumático medio?.

El francés saldría el sábado 9 por una pista en la que gran parte de la superficie de Yesilbelde había sido barrida para revelar un doloroso y duro piso, sin concesiones y con neumáticos gastados de 33 kilómetros. Y había dos tramos más a continuación. Seguramente, ni siquiera Ogier podría gestionar un conjunto de gomas medias durante tanto tiempo.

Y resultó que si podía.

Hace tiempo que somos conscientes de la capacidad del seis veces campeón para mantener su coche lo más recto y adoptar un enfoque más progresivo de las deformaciones longitudinales que se producen en la goma que se encuentra debajo de él, pero este ha sido uno de sus mejores trabajos hasta la fecha.

La estrategia de neumáticos de Sébastien Ogier, sentó las bases para su victoria en Turquía

La última décima parte del TC8 fue, según él mismo admitió, un puente demasiado lejos para los neumáticos, pero importaba poco. En las nueve décimas partes precedentes, sentó las bases para uno de los grandes cronos de la era moderna.

Típicamente, no hubo fanfarria ni alboroto en la llegada. Sólo aceptar que había hecho un "buen tiempo". La apreciación real se produjo tres minutos más tarde, cuando Lappi aterrizó en la misma línea de meta. Las cejas levantadas y un ligero golpe en las mejillas, confirmó un "momento de locura" por parte del piloto vestido con los mismos colores.

¿No había pensado en un neumático mediano? De ninguna manera. No pudo volar con esto. La desgarradora honestidad de Lappi fue, como siempre, tan bienvenida como los rayos de sol que disfrutó esa mañana, feliz con su selección de neumáticos duros Michelin.

Es fácil llegar a tópicos sobre ganar y perder juntos, pero ver a Citroën progresar de nuevo y ver a Ogier y Lappi convertir la séptima y octava posición de Alemania en la primera y la segunda en Turquía fue una gran historia.

Pero no fue toda la historia. Era sólo un capítulo. La verdaderamente gran historia del 2019 todavía está siendo escrita y el tiempo de la serie en la Costa Turquesa añadió otro página y giro a una historia ya de por sí convincente. ¿Cómo puede faltar todavía tanto tiempo antes del Rallye de Gales GB?

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