TC8: Desastre para Neuville

El líder del WRC, Thierry Neuville, sufrió un duro golpe en sus esperanzas de obtener el título después de que haya roto la suspensión en el primer tramo del sábado en el Rallye de Turquía.

Info tramo: TC8

Yeşilbelde 1, 34.24km
Es un comienzo difícil para el sábado con otra especial larga y exigente. Corre al costado de la costa al principio y al final, con espectaculares vistas del mar en los últimos kilómetros. Al principio es abierto y suave antes de volverse más rudo, pero no es hasta el punto medio cuando los pilotos se encuentran con una pista digna de ese nombre.

Neuville, que aventajaba a Sébastien Ogier por solo tres décimas de segundo durante la noche, llegó a la meta del tramo de Yeşilbelde de 34.24 km con la suspensión delantera rota de su Hyundai i20.

Fue casi 8 segundos más rápido que Ogier en el split del km 22, pero poco después el muelle superior golpeó el capó. Neuville siguió luchando, pero cedió 3 minutos y 30 segundos y la mirada de decepción en su rostro decía más que sus palabras.

"Algo está roto. No golpeamos nada. No sé, desafortunado, realmente desafortunado", fue todo lo belga que pudo decir.

Neuville y su copiloto Nicolas Gilsoul trabajaron en el coche al final, cambiando las piezas de la suspensión de la parte posterior izquierda para que quepan en la parte delantera. El objetivo era conducir a la siguiente especial mientras los ingenieros en el parque de asistencia analizaban el daño antes de decidir si deberían continuar.

Ogier fue el más rápido por 22.5 segundos con su Ford Fiesta para disfrutar de una ventaja de 25.5 segundos sobre Andreas Mikkelsen.

"Es parte del juego", dijo Ogier sobre el problema de Neuville. "Creo que tuve una buena especial, pero estaba luchando por encontrar agarre. El efecto de limpieza del camino es muy grande hoy, así que es bueno estar en la parte trasera".

Ott Tänak fue el segundo más rápido con su Toyota Yaris, 0.7 segundos por delante de Mikkelsen. El estonio fue uno de los dos pilotos que apostó por seleccionar una sola rueda de repuesto para las tres especiales de la mañana. ¿Era un riesgo?

"No lo creo. Hoy es mucho más blando, el camino tiene una base dura. Queremos atacar, pero sigue siendo bastante difícil y aún no tengo control total", dijo Tänak.

Se acercó a 8,2 segundos de su compañero de equipo Jari-Matti Latvala, que se quejó de que su Yaris no se funcionaba a la perfección. El finlandés también caló su coche.

Mads Østberg retiró su Citroën C3 con problemas de turbo mientras Esapekka Lappi giró y detuvo su Yaris. Craig Breen perdió 20 segundos después de escuchar mal una nota y acercarse a una curva de segunda velocidad en cuarta, trompeando su C3.

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