TC9/10: ¡Drama, drama y drama!

Andreas Mikkelsen recuperó el liderato del Rallye de Turquía después de un dramático bucle matinal que obligó a abandonar al líder del WRC, Thierry Neuville, y dejó atrás a su rival por el campeonato, Sébastien Ogier, luchando por mantenerse en la contienda.

Info tramo: TC9/10

TC9: Datça 1, 10.70 km
Datça podría convertirse en el tramo característico de Rallye de Turquía. Hay impresionantes vistas del Mediterráneo en la segunda mitad de la especial, pero también ofrece mucho más. Las carreteras rápidas y fluidas, las secciones apretadas y retorcidas, la tierra áspera y lisa y un descenso increíble hacia el mar significan que tiene las características de un clásico.

TC10: Içmeler 1, a 20.37 km
Tres secciones de asfalto interrumpen la tierra en Içmeler, que es una de las especiales más rápidas del rallye. Hay una gran cantidad de tierra en la superficie que se limpiará para exponer la roca del fondo y proporcionará una dura prueba para los neumáticos en el segundo pase. Es rápido la mayor parte del camino hasta los kilómetros finales que son revirados y cuesta arriba.

Neuville fue el primero en tener problemas. El montaje de la suspensión delantera izquierda de su Hyundai i20 se rompió en la especial de Yeşilbelde y abrió un agujero en el capó.

Habiendo sido 8 segundos más rápido que Ogier en el split anterior, llegó el final perdiendo 3 minutos y 30 segundos. Neuville y su copiloto Nicolas Gilsoul intercambiaron partes de la suspensión delantera y trasera en el enlace en su intento de continuar, pero el daño fue demasiado grande y abandonaron.

Ogier marcó el mejor tiempo con su Ford Fiesta para abrir una ventaja de 25.5 segundos sobre Mikkelsen. Increíblemente tuvo sus propios problemas en la siguiente especial de Datça, luchando hasta el final con un brazo de suspensión roto.

El francés y copiloto Julien Ingrassia intentaron reemplazar la unidad, pero la reparación se volvió complicada y les llevó mucho tiempo.

Su compañero de equipo, Elfyn Evans, se detuvo para transmitir el consejo de los ingenieros del equipo en el parque de asistencia por teléfono, mientras que el piloto del Skoda Fabia, Henning Solberg, también dejó de transmitir ayuda verbal.

Con el trabajo finalmente completado, Ogier llegó al comienzo de la siguiente especial de Içmeler seis minutos tarde y recibió una penalización de 60 segundos. La reparación se llevó a cabo y se hizo con el mejor tiempo, 6.4 segundos por delante de Mikkelsen. Cayó al cuarto lugar general, a 46.1 segundos del líder.

"Pensé que nunca lo haría. Tratamos de volver a colocar el muelle, pero el esqueleto de la suspensión era demasiado apretado en el bastidor secundario y no podía encajarlo. Luché al máximo y estuve a punto de darme por vencido porque no tenía energía", dijo Ogier.

"Sucedió en el medio del camino, sobre una cresta. No vi lo que había allí, parece un agujero en el camino. Pensé que tendría que hacer el tramo con solo tracción trasera. Para hacer la reparación tuvimos que dañar la transmisión. No todos los tornillos estaban apretados y me sorprendió mucho que funcionara".

Mikkelsen ganó Datça con su i20 y volvió a la asistencia con una ventaja de 36.3 segundos sobre Ott Tänak, quien tuvo un susto después de dañar la columna de dirección en la especial anterior. Sin embargo, se adelantó a su compañero de equipo Jari-Matti Latvala por 2.1 segundos.

Detrás de Ogier, Hayden Paddon es quinto a pesar de estancarse en Datça, mientras que Craig Breen completó el top 6 habiéndose saltado una horquilla en el mismo tramo. Teemu Suninen, Solberg, el líder del WRC 2, Chris Ingram y Jan Kopecký cierran los diez primeros puestos.

Esapekka Lappi se unió a la lista de jubilados después de cortar un talud, su Yaris llegó a descansar tambaleándose en el borde de un terraplén. El finlandés y su copiloto Janne Ferm treparon, pero minutos después el automóvil se precipitó por la pendiente.

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