Turquía sube el listón por el título

La cautivadora batalla por el título del Campeonato Mundial de Rallyes de la FIA entra en un nuevo territorio esta semana, cuando el WRC regresa a Turquía por primera vez desde 2010.

El calor insoportable, las pistas de tierra rocosa y las carreteras de montaña con sacacorchos están al acecho, ya que el Rallye de Turquía (13-16 de septiembre) promete ser uno de los acontecimientos más impredecibles del año.

Una campaña que parecía encaminada a un duelo entre el quíntuple campeón Sébastien Ogier y su aparente heredero Thierry Neuville ha sido interrumpida por el hombre del momento, Ott Tänak.

El estonio ganó las dos últimas carreras en Finlandia y Alemania con el Toyota Yaris y está persiguiendo la primera tripleta del WRC desde 2016.

Hace tres carreras, Tänak iba por detrás del líder del campeonato, Neuville, por 72 puntos. Se adjudicó 59 de un total de 60 posibles en los dos últimos rallyes para reducir a la mitad el déficit a 36, y está 13 por detrás de Ogier.

Lo que hace que Turquía sea tan fascinante es que el encuentro de Marmaris se disputará en pistas nuevas para el WRC.

Escribir notas a partir de una hoja de papel en blanco, no tener conocimiento de las características de la carretera, conjeturas sobre la configuración del coche y preocupaciones sobre el efecto en los neumáticos, las transmisiones y los motores con temperaturas cercanas a los 35 grados añaden nuevos retos para todos.

El trío tiene tres victorias en su haber, pero la consistencia de Neuville le da ventaja. El belga es el único que ha terminado las nueve pruebas con su Hyundai i20.

"Turquía será un paso hacia lo desconocido para todos. No sabemos mucho sobre los tramos, pero hemos tenido la oportunidad de ver algunas imágenes de vídeo. Parece que las pistas serán muy accidentadas", dijo Neuville.

"Desde nuestra posición como primeros en la carretera, espero un fin de semana complicado. Me gustan los nuevos rallyes y los nuevos desafíos. Mantiene fresco el campeonato y ofrece a los equipos y tripulaciones algo totalmente nuevo que abordar".

Ogier ha abandonado el nuevo paquete aerodinámico de su Ford Fiesta en la creencia de que no ofrecería ninguna ventaja en las sinuosas especiales de Turquía.

"Habrá mucho trabajo que hacer con Julien Ingrassia, tendrá que escribir notas nuevas para cada kilómetro. Pero estoy deseando que llegue el reto y descubrir cómo serán estas nuevas especiales", declaró el francés.

Tänak sigue restándole importancia a sus opciones al título y debe prescindir del motor mejorado que le funcionó bien en Finlandia y Alemania. Las reglas significan que vuelve a la antigua unidad de especificaciones, que carece del par y la aceleración que le habrían ayudado en las pistas con curvas.

"Obviamente, hemos tenido muy buenos resultados últimamente, pero todavía me lo estoy tomando rallye a rallye. Es difícil tener expectativas, ya que no tenemos muchos conocimientos sobre este. Todo el mundo habla de que ha sido una carrera difícil, pero tendremos que esperar y ver qué pasa", dijo.

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