Vista atrás: Rallye de España 2018

Sébastien Loeb consiguió su primera victoria en el WRC después de más de cinco años al superar a Sébastien Ogier en un vibrante final en el Rally RACC Catalunya - Rallye de España 2018. Así es como ocurrió su increíble éxito.

Etapa 1: Viernes
Ott Tänak logró una ventaja de 26,8 segundos en la primera parte del viernes para pasar a dominar la prueba, mandando sobre las resbaladizas pistas de tierra para encabezar al héroe local Dani Sordo y a sus rivales en el título, Thierry Neuville y Ogier.

Sólo una vez Tänak terminó fuera de los tres primeros puestos en los siete tramos con su Toyota Yaris, aunque sólo una vez logró la victoria de tramo, ya que el orden de salida favoreció a los pilotos que salían más atrás ya que se encontraban mejor tracción.

Sordo consiguió una victoria de tramo con su Hyundai i20 y relegó a un decepcionante Elfyn Evans a 2,9 segundos en la última especial. Loeb terminó medio segundo por detrás de Evans con su Ford Fiesta, en cuarto lugar, después de haber luchado inicialmente con subviraje en su Citroën C3.

Jari-Matti Latvala era el mayor rival de Tänak y estaba a punto de relegar a su compañero de equipo hasta que un pinchazo le costó casi 50 segundos. Descendió a la décima posición antes de recuperarse a la quinta, 1,5 segundos por delante del i20 de Andreas Mikkelsen. Ogier fue séptimo con Neuville noveno.

Etapa 2: Sábado
Latvala se situó al frente en una apasionante etapa que terminó con seis pilotos luchando por la victoria. El finlandés fue el tercer líder de otra jornada dramática en la que el péndulo se balanceó de un lado a otro entre los aspirantes al título.

Se puso al frente un Ogier resurgente por 4,7 segundos. Las sonrisas de Latvala contrastaban con la desesperación en otros pilotos de Toyota, ya que Tänak cayó a la octava posición tras un pinchazo en la parte delantera izquierda.

Ogier terminó 3,3 segundos por delante de Loeb, cuyo ritmo aceleraba constantemente. Evans estaba un 1.8 segundo más atrás, en cuarto lugar, mientras que Neuville subió del noveno al quinto lugar.

Esta fue la primera victoria de Loeb desde Argentina en 2013.

Sordo lideró brevemente, pero le fue peor en condiciones peores y perdió cuatro puestos en la penúltima especial para terminar sexto. Sólo 16,5 segundos separaban a los seis primeros puestos.

Etapa 3: Domingo
Loeb, que subió por última vez al podio de los ganadores en Argentina en 2013, se puso en cabeza al ganar las dos primeras especiales con una elección de neumáticos pensando en que se secarían las carreteras, lo que dio sus frutos.

Loeb, cedió unos segundos vitales por un trompo en el penúltimo tramo pero logró superar a Ogier cerrara, y mantuvo su novena victoria española por 2.9 segundos.
El consuelo de Ogier fue que recuperó el liderato del campeonato por tres puntos con Neuville. El belga descendió de tercero a cuarto después de chocar con una piedra y romper su rueda trasera derecha en la última especial.

Evans arrebató el tercer puesto por 0,5 segundos, con Sordo quinto y Tänak recuperándose hasta el sexto puesto. Latvala chocó en la penúltima especial, perforó su neumático delantero izquierdo y cayó a la octava posición.

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