Sábado en España:
Latvala encabeza el “thriller” del WRC

Jari-Matti Latvala lideró el RallyRACC Catalunya - Rallye de España el sábado por la noche tras una apasionante penúltima etapa que terminó con seis pilotos luchando por la victoria.

El finlandés es el tercer líder de otra dramática jornada del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en la que el péndulo se balanceó de un lado a otro entre los contendientes al título.

El piloto de la Toyota Yaris encabezó a un resurgente Sébastien Ogier por 4,7 segundos después de que el francés protagonizara otro gran ataque en la clasificación desde la séptima posición para reforzar su pretensión de conquistar su sexta corona consecutiva.

Las sonrisas de Latvala contrastaban con la desesperación en otras partes del equipo Toyota. Ott Tänak, que perseguía el título y líder del rallye después de la etapa del viernes, se precipitó a la octava posición cuando un pinchazo en la rueda delantera izquierda le costó 1min 45segundos y puede haber asestado un golpe fatal a su candidatura para el campeonato.

Ambos apostaron esta mañana por el neumático para lluvia de Michelin, que resultó perfecto para las carreteras de asfalto mojado de las colinas cercanas a Salou. Dani Sordo sustituyó brevemente a Tänak en el liderato con su Hyundai i20, antes de que Latvala degradara rápidamente al español esta tarde.

"La sensación es buena y tengo confianza. Los tramos de mañana deberían ser más como un rallye de asfalto puro. No se pueden cortar tanto en las curvas y las carreteras deberían estar más limpias", dijo Latvala, que ganó una de las seis especiales del día.

Ogier ha aprovechado su oportunidad con neumáticos para lluvia y ha ganado tres puestos en el penúltimo tramo, ya que la lluvia y el barro han ralentizado a sus rivales. Terminó 3,3 segundos por delante de Sébastien Loeb, de Citroën, cuyo ritmo se aceleró de forma constante en su primera carrera de asfalto mojado en seis años.

Elfyn Evans estaba 1.8segundo más atrás en la cuarta posición. Aunque el galés ha tenido una jornada sin problemas, no ha podido evitar que el dúo francés le baje del podio.

El líder del campeonato, Thierry Neuville, estaba desesperado por igualar a Ogier y proteger su ventaja de puntos. Subió de la novena a la quinta posición con su i20, cerrando la brecha a 8.0seg después de una tarde en la que logró dos victorias de tramo.

Sordo fared worst in the deteriorating conditions, losing four places in the penultimate stage to end in sixth. Just 16.5sec covering the top six drivers.

Esapekka Lappi survived a lurid sixth gear spin to end seventh, 14.2sec ahead of team-mate Tänak. Two spins cost a frustrated Craig Breen vital seconds and the Citroën C3 driver slipped to ninth, ahead of an out-of-sorts Andreas Mikkelsen.

Sunday’s finale covers two identical loops of two stages totalling 61.70km. With every point vital in the captivating title fight, the bonus points for the fastest five drivers in the final Santa Marina Power Stage could prove vital ahead of next month’s final round in Australia.

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