TC1/2: Mikkelsen marca el ritmo

Andreas Mikkelsen ha sido el más rápido en los dos primeros tramos del Kennards Hire Rallye de Australia seguido de Kris Meeke.

Info tramo: TC1/2

TC1: Pilbara 1, 9.71 km
Una nueva sección de 3.51 km al comienzo marca el comienzo de caminos que son familiares de años anteriores. La parte inicial presenta dos pasos de agua antes de cambiar a una superficie más dura. Es rápido todo el camino, con muchas rectas largas y curvas rápidas para poner a prueba a los valientes. Los árboles han sido talados para proporcionar una mejor visión y la superficie es lisa en todo momento.

TC2: Eastbank 1, 19.05 km
Una nueva especial para 2017, aunque se disputó en dirección opuesta hace 12 meses. Es moderadamente áspero al principio y al final, pero más suave en otros lugares. Mezcla carreteras rápidas con grandes curvas y secciones técnicas más estrechas.

El noruego detuvo los relojes 1.3 segundos más rápido que el británico en la especial DE Pilbara. Añadió otros 1.7 segundos a su ventaja en el tramo más largo y polvoriento de Eastbank que siguió.

Su Hyundai i20 sufrió daños posteriores después de Pilbara, pero Mikkelsen no informó de incidentes. "Disfruto estas especiales. Ha sido un buen comienzo para la mañana y trataré de continuar así. El polvo era bastante malo en algunos lugares, pero tratamos de no pensar demasiado", dijo.

El Citroën C3 de Meeke tenía una herida profunda en el neumático delantero izquierdo después de Eastbank. "Sucedió en una curva lenta, tocamos un banco por dentro", explicó.

Thierry Neuville fue tercero en otro i20, pero el belga ya estaba a 9,5 segundos de Mikkelsen.

"No presioné demasiado en el TC1 pero el agarre fue más alto de lo esperado. fui capaz de presionar más en la próxima especial, pero el coche se está moviendo demasiado. El agarre cambió con bastante frecuencia y estoy dudando demasiado", dijo.

Pilbara fue duro en algunos lugares y varios pilotos terminaron con los coches dañados. El difusor faltaba en la parte delantera del Toyota Yaris de Jari-Matti Latvala y una conexión defectuosa del intercomunicador significaba que tenía dificultades para escuchar las notas de su copiloto Miikka Anttila.

"El morro no gira tan bien en los lugares rápidos, así que tuve que atacar más", explicó Latvala, quien estaba a 1.1 segundos de Neuville en cuarto lugar y 0.3 segundos por delante de Craig Breen.

Hayden Paddon y Ott Tänak perdieron sus difusores traseros y Paddon estaba luchando por el equilibrio en el sexto puesto.

Tanak fue octavo, con subviraje y sobreviraje en su Ford Fiesta. El estonio estaba 1,2 segundos por detrás de su compañero de equipo Sébastien Ogier, que utilizó la palanca manual de cambio de marcha después de los problemas con el sistema de levas.

Esapekka Lappi perdió más de un minuto en Eastbank después de un problema con la dirección asistida y un trompo a mitad de la especial, y el finlandés estaba trabajando en su Toyota Yaris después de la línea de meta. Stéphane Lefebvre cedió 10 segundos por el pinchazo de su rueda trasera derecha en Pilbara.

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