Katsuta gana el ensayo de Japón

El piloto de Toyota Gazoo Racing Takamoto Katsuta ganó el Central Rallye de Aichi, una prueba de calentamiento para el Rallye de Japón del próximo año.

Katsuta, y su copiloto el británico Dan Barritt, a bordo de un Yaris WRC, terminó la prueba de asfalto casi cuatro minutos por delante de su rival más cercano, Hiroki Arai.

El Central Rallye de Aichi fue un gran éxito entre los aficionados locales, muchos de los cuales vieron a Katsuta pilotando un World Rally Car en casa por primera vez.

"Fue increíble ver a tanta gente", dijo. "En un tramo corto tuvimos alrededor de 30.000 fans mirando, increíble. Fue muy agradable pilotar el coche y mostrar a la gente lo que estos coches pueden hacer.

"Los aficionados en Japón no siempre pueden imaginar tan fácilmente cómo son estos coches. Cuando los ven compitiendo en las carreteras en Europa o en cualquier otro lugar, los ven moverse, pero no saben cómo son en vivo por las carreteras. Aquí se pueden imaginar y creo que se han sorprendido mucho de lo rápido que son estos coches".

Katsuta admitió que las carreteras de Aichi supondrían una verdadera prueba para el principal sector del WRC, que estará en Japón dentro de un año.

"Dicen que Córcega tiene 10.000 curvas," sonrió Katsuta, "¡Creo que este rallye podría tener más!

El rally atrajo un gran interés de los medios de comunicación y de los aficionados

"Cuando los tramos se adentran en los bosques, son realmente técnicos y bastante estrechos y todo son curvas y más curvas. En algunos lugares, sólo utilizamos la primera y segunda velocidad, a veces la tercera, pero nunca la cuarta. Será un gran desafío.

"Otro desafío es para la superficie. Es bastante lisa, pero hay musgo en medio de la carretera. A pesar de que el tiempo fue soleado y bueno toda la semana, la superficie estaba resbaladiza, realmente patinaba cuando se pisa ese musgo.

"La temperatura bajo los árboles no es tan cálida, así que siempre había algo de humedad ahí abajo. Había dos pistas para los coches normales, pero el problema para nosotros es que el Yaris WRC es un poco más ancho, lo que lo hace muy interesante", añadió.

El rallye se utilizó para entrenar a organizadores y comisarios, y representantes de los equipos del WRC asistieron en ruta hacia el Kennards Hire Rallye de Australia para hacer inspecciones antes del evento del año próximo.

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