El camino de Hyundai a la gloria

La sensación en Birmingham durante el lanzamiento del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en enero, fue que el 2019 tenía que ser el año de Hyundai Motorsport. Tenía que serlo.

Después de una caída en picado desde el liderato del campeonato de constructores hasta el segundo lugar en 2017 y 2018, ya no había margen para el error. Y para asegurarse de que así fuera, llegó el director del equipo, Andrea Adamo, para guiar el barco coreano.

Adamo tenía muchos recursos en términos de pilotos. Thierry Neuville, ahora cinco veces subcampeón en la clasificación de pilotos, contó con la ayuda de un sólido elenco de apoyo que incluía a Sébastien Loeb, el nueve veces campeón del mundo que se comprometió a seis pruebas.

El Sr. Consistente Dani Sordo y Andreas Mikkelsen estaban a bordo y Craig Breen se unió al equipo para dos citas con el i20 World Rally Car en la segunda parte de la temporada.

Podría decirse que fue esa fuerza y el hábil despliegue de pilotos de Adamo lo que demostró ser la clave del éxito. Mientras que algunos denunciaron su política de rotación como un enfoque de dispersión, la lógica táctica de utilizar a los pilotos en los rallyes en los que mejor se adaptaban era un factor definitorio.

Tras restar puntos al Toyota Gazoo Racing en los primeros rallyes, la apuesta de Hyundai vió un gran impulso cuando el Neuville sumó dos victorias consecutivas en Francia y Argentina. El segundo puesto para Mikkelsen en Sudamérica marcó el mejor resultado del año para el equipo, ya que abrió una ventaja de 37 puntos.

Eso se elevó a 44 puntos cuando Sordo logró su segunda victoria en su carrera tras una dramática última etapa en Italia.

Thierry Neuville comanda las celebraciones en Australia

Las victorias de Toyota en Finlandia, Alemania y Gran Bretaña, aliadas a resultados con menos puntos de Hyundai, devolvieron al fabricante japonés a la guerra. El margen era de sólo ocho puntos, ya que el campeonato se dirigía a la penúltima prueba en España.

Como corresponde a Neuville, que ha estado con Hyundai desde que se reincorporó al WRC en 2014, selló el liderato con su tercera victoria, elevando a los coreanos a los 18 puntos de ventaja.

Los devastadores incendios en la región de Coffs Harbour que provocaron la cancelación de la prueba final de este fin de semana en Australia fueron una forma inevitable de resolver una cautivadora batalla.

Cuando los tapones de champán se abrieron después de 13 podios para el equipo a lo largo de la temporada, Neuville dijo: "Este ha sido un viaje muy especial para nosotros y es un placer decir que ahora somos un equipo ganador del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA. Es un logro asombroso.

"Hemos desarrollado continuamente nuestro coche a lo largo de toda la temporada. Tenía un coche siempre rápido en todas las superficies, que ha sido una de las claves de nuestro éxito.

"Ha habido muchos momentos culminantes a lo largo del camino. Cada victoria ha sido importante, pero más que los resultados, el equipo ha crecido mucho a lo largo de las seis temporadas. Tenemos un fantástico grupo de personas dedicadas, talentosas y profesionales. Este resultado es para todos y cada uno de ellos".

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