Fans flock to Japan candidate rally

Casi 55.000 aficionados acudieron en masa al exitoso rallye de dos días de Japón, celebrado el pasado fin de semana alrededor de la ciudad de Shinshiro.

Además de ser la décima y última prueba del campeonato nacional, el Shinshiro Rallye fue observado por los funcionarios de la FIA y el Promotor del WRC para un lugar en el calendario del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2020.

La prueba de asfalto, que se llevó a cabo a lo largo de 15 tramos, fue un gran éxito entre el público y también contó con el apoyo del gobierno local, del gobernador de la prefectura de Aichi, Hideaki Ohmura, y del miembro del parlamento japonés Keiji Furuya.

Michèle Mouton, delegada de seguridad de la FIA, y Timo Rautianen, se unieron al rallye con el promotor del WRC, Oliver Ciesla, así como representantes de los equipos de marcas del WRC.

"Fuimos a Japón con expectativas positivas y no nos decepcionó. Los aspectos promocionales del rallye fueron de primera clase y todos los observadores también se mostraron satisfechos con las cualidades deportivas de los competidores", dijo Ciesla.

"Ya éramos conscientes del entusiasmo por el WRC en Japón y el pasado fin de semana reforzamos esas creencias. Decenas de miles de aficionados asistieron al evento candidato al WRC y este apoyo, unido al duro trabajo de los organizadores, confirmó nuestra confianza en que Japón será una carrera muy digna al calendario".

 

Juho Hänninen displayed Toyota's Yaris World Rally Car

El ex campeón de la Copa de Producción Toshi Arai, que ya había conseguido el título nacional, ganó el rallye con un Subaru Impreza WRX con 14,3 segundos de ventaja sobre Takuma Kamada. Otro ex piloto del WRC, Fumio Nutahara, terminó tercero.

Otros participantes de renombre  fueron el ex piloto de F1 Heikki Kovalainen y Juho Hänninen del Toyota Gazoo Racing. Kovalainen abandonó con su Toyota GT86 con problemas en la caja de cambios mientras Hänninen realizaba demostraciones con un Yaris World Rally Car.

El rallye propuesto en Japón estaría basado en la isla principal de Japón, Honshu. Incluiría tramos del Rallye de Shinshiro, y también cerca del emblemático Monte Fuji, entre Tokio, Yokohama y Nagoya.

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