TC1-3: Østberg marca el ritmo en loi
primeros compases

Mads Østberg aprovecho los fallos iniciales para liderar el Kennards Hire Rallye de Australia después de los tramos de apertura de la mañana del viernes.

Stage info: SS1-3

TC1: Orara Este 1, 8.77km
El primer tramo del viernes por la mañana es nuevo para 2018, pero las pistas siguen siendo familiares. Algunos se usaron en shakedown del jueves y otros forman parte del Power satage del domingo. Es estrecho en la salida, donde la superficie está muy suelta, pero las pistas son generalmente rápidas y se ha puesto una chicane a mitad de camino para reducir la velocidad. La mayor parte de la prueba es forestal.

TC2: ColdWater 1, 14.12km
Estas pistas no se han utilizado durante cuatro años y en esa ocasión se realizarán en dirección opuesta. ColdWater comienza en una pista ancha y sube los primeros 5 km, con una serie de'kickers' para mantener alerta a los pilotos. La superficie se vuelve más lisa después de la cima, los caminos se vuelven más estrechos y técnicos.

TC3: Sherwood 1, 26.68km
Sherwood comienza en una pista ancha y cuesta arriba, y los primeros kilómetros son rápidos y fluidos, con muchas curvas que requieren un compromiso total. Después de 10km la especial se estrecha y la segunda mitad hay la curva donde Kris Meeke se salió de la carretera hace 12 meses. El Único tramo de la carrera que es idéntico a la del 2017.

El noruego luchó por el ritmo y se quejó de subviraje en su Citroën C3 en las dos primeras especiales. Su mejor momento de forma para ganar la prueba final de Sherwood y liderando por 5.4segundos cuando los competidores regresaron al parque de asistencia de Coffs Harbour.

"Era un tramo precioso y tenía un buen ritmo. Nunca he hecho esta especial y todos los demás pilotos lo hicieron el año pasado, pero el coche fue muy bien y fue un buen día para todos", dijo.

Esapekka Lappi y Jari-Matti Latvala, compañeros de equipo de Toyota Yaris, compartieron por 0,4 segundos en segundo y tercer lugar. Lappi ganó la especial que abrió el Rallyes Orara East y Latvala superó los tiempos en el siguiente ColdWater para dejar a la pareja empatada en la parte delantera.

Craig Breen fue cuarto en otro C3, a 1,2 segundos de Latvala. El irlandés fue segundo tanto en ColdWater como en Sherwood, a pesar de quejarse de frenos "blandos" en este último.

Hayden Paddon y Ott Tänak completaron los seis primeros puestos, ambos a menos de un segundo de Breen. Tänak se consideró afortunado después de una gran salvada en la llegada de Sherwood cuando lanzó sus Yaris sobre dos ruedas y en un banco. El impacto sacó el neumático trasero izquierdo de la llanta.

Los compañeros en el equipo M-Sport Ford Temmu Suninen y Elfyn Evans fueron séptimos y octavos con sus Fiestas, pero ¿qué decir de los dos líderes del campeonato, Sébastien Ogier y Thierry Neuville?

Las previsiones de lluvia de la noche a la mañana no se materializaron y como los dos primeros coches en las especiales tuvieron las peores condiciones de patinaje, dejando a un lado la capa superior de grava suelta para dejar una línea más limpia y con más agarre para los que se quedaron atrás.

Neuville fue noveno, a pesar de estar a punto de volcar cuando en un bache golpeó la parte trasera de su Hyundai i20 en el aire. El belga estaba a 8,4 segundos de Ogier, que completó el top 10 con su Fiesta.

"Esperábamos un poco de humedad, pero desafortunadamente no fue así. Era la condición normal aquí para abrir la carretera. Estaba empujando fuerte, tenía un buen presentimiento, pero el camino se está volviendo más y más rápido con cada coche. No hay mucho que pueda hacer", admitió Ogier.

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