Desde el parque de asistencia

Teemu Suninen tenía un dilema. ¿Qué hacer? Mirando a decenas de miles de aficionados que vitoreaban su nombre, no tenía nada que ofrecer. Nada que dar. El armario estaba vacío. Literalmente, había dado todo lo que tenía que dar a la multitud tan solo arrancar la ceremonia.

Pero espera.... ¿qué hay de su propia gorra? ¿Y la de su copiloto Marko Salminen? Dudó brevemente, recordando la norma de la PR Anna Rudd, del equipo M-Sport Ford World Rally Team: "Recordad... necesitáis vuestras propias gorras para el evento."

Arriesgando la norma de Rudd, un par de gorras más salieron volaron. Y el mundo se volvió loco. Bienvenidos a Chile.

Desde el principio, los organizadores del Copec Rallye de Chile hablaron sobre la necesidad de hacer bien el espectáculo. Por supuesto, el aspecto deportivo del evento fue la base de todo, pero el espectáculo era lo que verían los aficionados de todo el mundo.

Esta fue la oportunidad de Chile de brillar. No me decepcionó.

Hubo un elogio unánime para una ceremonia que elevó el listón el pasado jueves por la noche. Y el buen comienzo fue mejorando a medida que cada metro de una ruta impresionante se desarrollaba durante los tres días siguientes.

Tratando de describir las pistas, los equipos miraron a Gales, a Finlandia, a Australia a los árboles de Nueva Zelanda. Pero en realidad, esto era Chile.

Con seis títulos consecutivos del WRC, Sébastien Ogier es un hombre que ha derribado algunas de las mejores etapas que el planeta Tierra tiene para ofrecer. Se enamoró de nuevo en los bosques y montañas del interior del Pacífico.

"Los caminos son hermosos", dijo. "Hay un poco de todo. Me encanta."

¿Quiénes somos nosotros para discutir con un análisis y un sentimiento tan experto?

Es comprensible que los pilotos y los copilotos se ocupen de la ruta. Pero para los simples mortales que guiaban a los coches de alquiler por las mismas carreteras días antes de la salida, hubo un momento para mirar más allá del ápice y salir de cada curva. Y hacerlo fue increíblemente gratificante.

La nube que se precipitaba desde el Pacífico, atrapada en los valles entre las montañas e iluminada por el impresionante sol del hemisferio sur, significaba que el progreso a través de los tramos se ralentizaba a medida que los iPhones se llenaban de miles de imágenes de una parte del mundo que dejaban una marca indeleble en la memoria de los que estaban allí. Fue así de bueno.

Y, mirando desde arriba, está claro que la ruta inaugural del Rallye de Chile es la punta del iceberg. La gama de pistas disponibles y vírgenes es notable.

Cuando Ott Tänak salió de su Toyota Yaris, como ganador del rallye, y admitió que había descubierto su nueva prueba favorita, nadie pestañeó. Incluso nadie discrepó.

Al llegar a los Andes desde Argentina, nadie sabía realmente qué esperar de Chile, pero el nuevo recluta del WRC cumplió con su promesa de un espectáculo muy especial.

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