Vista atrás: Rallye Portugal 2018

Thierry Neuville ganó el Vodafone Rallye de Portugal para hacer que el péndulo del WRC se inclinara firmemente a su favor. Después de salir con una desventaja de 10 puntos con respecto a Sébastien Ogier, el belga se fue con una ventaja de 19 puntos en el campeonato. Así es como lo hizo.

Etapa 1: viernes
El liderato cambió de manos en seis ocasiones antes de que Neuville aprovechara una ventaja de 17,7 segundos con su Hyundai i20 sobre Elfyn Evans, después de que un día caótico destruyera las esperanzas de muchos de los favoritos.

Su apuesta por elegir neumáticos blandos para la tarde parecía haber sido contraproducente a medida que aumentaban las temperaturas y las pistas rocosas se volvían más duras, pero se mantuvo firme para saltar de la sexta a la primera posición cuando se desató el caos a su alrededor.

Evans era segundo con su Ford Fiesta hasta que un trompo lo degradó, pero saltó del séptimo al segundo en la especial final, terminando a 6.6 segundos del i20 de Dani Sordo.

Sordo había liderado, pero se había ralentizado a medida que sus neumáticos blandos se desvanecían. Superó a Teemu Suninen, Esapekka Lappi y Mads Østberg.

Los pinchazos retrasaron a Craig Breen y a Kris Meeke, que lideraron dos veces, mientras que Ogier se estrelló tras golpear una soca de un árbol y romper un brazo de dirección.

Ott Tänak abandonó después de tocar una piedra y dañar el sistema de refrigeración de su Toyota, y su compañero de equipo Jari-Matti Latvala rompió la suspensión delantera derecha. Hayden Paddon de Hyundai sufrió con daños por un impacto, mientras que la dirección asistida rota fue la responsable de los problemas de Andreas Mikkelsen.

Etapa 2: sábado
Neuville duplicó su ventaja a 39,8 segundos sobre Evans en condiciones más benignas después de distanciar al galés en las dos pasadas por el tramo de Amarante de 37,60 kilómetros, el más largo del rallye.

Evans ganó dos de las seis especiales, una más que Neuville, con un margen de 17,4 segundos sobre Sordo. El español se deslizó en las garras de Suninen con un trompo en la última especial y cedió 4.7 segundos.

Suninen mantuvo a raya a Lappi en una pelea furiosa, mientras que Østberg estaba en un distante sexto puesto, el noruego concediendo un minuto después de deslizarse sobre una orilla. Su compañero de equipo Meeke sufrió más decepciones después de volcar su C3. Algo que le costó muy caro al de Citroën Racing, ya que cuatro días más tarde fue despedido.

Etapa 3: domingo
Neuville se alejó de los problemas para asegurarse su segunda victoria de la temporada por 40.0 segundos de Evans. Sus rivales en el título, Ogier y Tänak, terminaron mal y Neuville presionó a su favor con cuatro puntos de bonificación en el Power Stage.

Suninen se adjudicó su primer podio a 7,3 segundos de Evans. Se impuso a Lappi y Sordo, a quienes se les impuso una penalización de 10 segundos por deshacerse de dos balas en el tramo de la calle Oporto. Østberg terminó sexto.

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