Un día como hoy, en 2009

Una decisión tomada hoy hace una década le costó a Mikko Hirvonen un Campeonato del Mundo de Rallyes y el potencial para romper la asombrosa racha de nueve títulos de Sébastien Loeb.

El domingo 24 de mayo de 2009 concluyó la sexta prueba del WRC, el Rallye de Italia Cerdeña. Al llegar a la isla italiana, se habló de la continuación del dominio de Citroën.

El fabricante francés había ganado las seis pruebas anteriores, con Loeb a la cabeza de la clasificación con 50 puntos perfectos en los cinco primeros rallyes del año.

Ford no había ganado en seis meses. Es más, Jari-Matti Latvala estaba intentando recuperar su confianza después de un aterrador vuelco por la ladera de una montaña portuguesa dos rallyes antes. El compañero de equipo de Latvala, Hirvonen, estaba 19 puntos por detrás de Loeb en la salida, frente al Ayuntamiento de Olbia. Los finlandeses de M-Sport en Ford necesitaban un resultado.

La primera parte estuvo dominada por la táctica, ya que Citroën intentó aliviar el dolor de Loeb que salía primero en la pista en condiciones calurosas y secas. Ford respondió, pero en el fragor de la batalla Hirvonen no pudo calcular cuánto tiempo le pediría, el equipo que cediese y el Ovalo Azul no pudo aprovecharlo al máximo.

Loeb terminó corriendo detrás de Hirvonen, pero pagó el precio de su táctica cuando le dio un toque a una piedra que el Focus RS había sacado de la cuneta.

En lo que sigue siendo uno de los cambios de rueda más rápidos de todos los tiempos, Loeb y su copiloto Daniel Elena volvieron al coche y se pusieron en camino después de sólo 1m10s perdido. Pero los comisarios notaron que Elena no se había abrochado el cinturón a tiempo y que se recibían una penalización de dos minutos.

En la última jornada, Latvala estaba 9,9 segundos por delante de Hirvonen, con Petter Solberg a más de un minuto de distancia con su Citroën Xsara privado. El director del equipo, Malcolm Wilson, quedó atrapado entre la espada y la pared. ¿Qué debo hacer?

La decisión fue dejar los coches en su posición. En última instancia, la niebla y el polvo en suspensión favorecieron primero en la pista a Latvala con una ventaja significativa, pero aun así el mundo esperó a que J-ML se detuviera o hiciera un último paso táctico en un control. Nunca llegó. Y un feliz Latvala celebró su segunda victoria en el WRC.

Hirvonen sumó ocho puntos en lugar de diez. Seis asaltos y cinco meses más tarde, cuando se cerró la clasificación final, estaba un punto por detrás de Loeb.

Una táctica en ese rallye de Ford hace unos 10 años le habría dado a Mikko los dos puntos que necesitaba para ser campeón del mundo.

Hablando con Wilson sobre ello una década después, recuerda una decisión difícil esa mañana.

"Estábamos completamente rotos", dijo. "Obviamente, Mikko era el piloto número uno y queríamos apoyarlo, pero al mismo tiempo Jari-Matti tuvo un comienzo de año tan difícil y yo realmente quería animarle.

"No olvides que acababa de sufrir un fuerte accidente en Portugal y que una victoria le ayudaría a recuperar la confianza en sí mismo. En aquel momento no teníamos ni idea de cómo iba a ser el resto de la temporada", afirmó.

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