Reportaje especial: P2000 Impreza

Richard Burns le lanzó a Robert Reid una mirada interrogativa. No estaba convencido. De hecho, estaba convencido de que... Reid estaba lejos de la marca.

"No es frecuente que te equivoques", le dijo RB al escocés sentado a su lado. "Pero esta vez te equivocas. No hay forma de que ese momento sea el adecuado".

Reid señaló que, en todo caso, había sido conservador en el momento oportuno. Sólo había una cosa para ello. En contra de las instrucciones del equipo, harían otra carrera.

Hicieron otra carrera. El resultado fue el mismo.

Burns y Reid se detuvieron en la cima de una colina sobre Girona y Sal, tratando de asimilar lo que acababa de pasar.

"A menudo lo hacíamos en los test", dijo Reid. "Richard se detendría y digeriría todo, y luego hablaríamos de lo que había pasado. Estábamos haciendo eso cuando la radio cobró vida".

Era el hombre detrás de los números que estaban luchando por computar, el diseñador de Prodrive Christian Loriaux. "¿Te has estrellado? Lo que es'appened'", dijo Loriaux en su inconfundible mezcla de cockney belga.

El equipo no tenía datos. El coche se había quedado en silencio y temían lo peor.

"Christian nos pidió que volviéramos directamente después de la primera pasada", le dijo Reid a Burns.

"Lo sé", llegó la respuesta. "Pero tenía que intentar entender cómo este coche es mucho más rápido."

Así que. Mucho. Más rápido.

El Subaru Impreza WRC Loriaux y el director técnico de Prodrive, David Lapworth, hicieron su debut en Portugal hace 19 años.

Burns había recorrido el camino de tierra catalana por el predecesor de la nueva máquina, la WRC99, para establecer un punto de referencia y, cuando el coche con el nombre de código P2000 le siguió, el resultado fue recibido con incredulidad.

"Fue un segundo un kilómetro más rápido", dijo Reid.

Ese tipo de cosas no sucedieron. Ese tipo de tiempo no se podía encontrar.

Pero Prodrive lo había encontrado.

Comprensiblemente, el Subaru World Rally Team no podía esperar a Portugal y al debut del coche.

"Hubo algunos problemas de dentición", recuerda Reid. "El coche fue muy rápido de inmediato, pero en un tramo perdimos la dirección asistida. Volvimos a poner el coche en servicio y el equipo cambió la bomba.

Justo cuando Richard se estaba retirando del servicio, dijo: "No puedo creerlo..." La bomba había fallado de nuevo y tuvimos que hacer un bucle de tres etapas sin asistencia.

"Entonces el motor se estaba apagando en Arganil y hubo algunos problemas más, pero a pesar de todo nos metimos en la última jornada a 14 segundos por detrás de Marcus Grönholm. Nos llevamos 12 de ellos en la primera etapa de Ponte de Lima, luego volvimos a estar en cabeza en la siguiente y nos quedamos allí hasta el final.

"Recuerdo haber pasado por la última etapa, DR (David Richards, director del equipo SWRT) estaba de pie encima de una vieja furgoneta destrozada en medio de la etapa, lo que nos daba tiempos intermedios.

"Llegar a la meta fue increíble. Habíamos ganado y la emoción era enorme. El equipo había desarrollado este increíble coche, pero luego tuvimos un rally duro y aún así ganamos. Christian estaba llorando. Creo que todo el mundo estaba llorando!"

El coche pasó a ser conocido como el Impreza WRC 00, pero para Prodrive siempre sería el P2000. Para Burns y Reid siempre será recordado como el favorito.

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