TC8/9: Tänak líder, Neuville fuera

Ott Tänak aumentó su ventaja en más de medio minuto en el Rallye Copec de Chile durante la jornada del sábado por la mañana, en la que se disputaron tres especiales.

Información: TC8/9

TC8 Maria Las Cruces 1, 23.09km
María Las Cruces corre de sur a norte a lo largo de la cordillera de Nahuelbuta en uno de los puntos más altos del área de Arauco. La pista es ancha la mayor parte del camino con muchas curvas rápidas y saltos antes de enderezarse cerca de la llegada. Es cuesta arriba de principio a fin y la poca cubierta de árboles significa que los equipos pueden ver el desafío que se avecina. ¡El sueño de un piloto!

TC9: Pelún 1, 16.59km
Este tramo es un clásico del rallye chileno en el bosque. Comienza con un sector rápido en un camino ancho antes de descender a 9 km a través de estrechas horquillas para terminar en el río Biobió, la segunda vía fluvial más grande del país. Hay vistas impresionantes sobre el río en el camino a la meta. Probable que sea una de las especiales más rápidas del rallye.

Después de lograr el segundo mejor tiempo en la primera especial de Río Lia, el estonio fue tercero en María Las Cruces antes de ganar la última de Pelún con su Toyota Yaris. Volvió a la asistencia en Concepción con una ventaja de 34,6 segundos sobre Sébastien Ogier.

Un Tänak relajado, agradecido de que las condiciones en las tres especiales entre el Océano Pacífico y el río Biobió fueran más fáciles que ayer, fue el único piloto que eligió dos ruedas de repuesto.

"Fue una elección segura. Nunca antes habíamos hecho estas especiales y no sabíamos lo que iba a pasar. Hoy se trata de gestionar los tramos. Fueron bastante suaves pero complicados, y estamos contentos de estar lideres", dijo.

Ogier tuvo una mañana sin problemas, pero buscaba más velocidad con su Citroën C3. "No estoy contento con la velocidad. No íbamos al ritmo que queríamos. Es importante ser consistentes, pero no tenemos la velocidad para ganar el rallye y eso no es bueno", dijo.

La batalla por el podio final se ha desarrollado muy bien. Sébastien Loeb ganó a Maria Las Cruces en su Hyundai i20 y terminó segundo en Pelún, sólo dos décimas más lento que Tänak, a casi 1,1 segundos de Yaris de Jari-Matti Latvala.

Thierry Neuville subió a la tercera posición después de ganar el Rio Lia, pero el belga se estrelló violentamente en la siguiente especial, con su i20 rodando varias veces después de una cresta. Él y su copiloto, Nicolas Gilsoul, fueron trasladados al hospital, pero los controles no revelaron más que moratones.

Elfyn Evans y Teemu Suninen, compañeros de equipo en M-Sport Ford, completaron los seis primeros puestos con sus Ford Fiesta. Esapekka Lappi degradó a Andreas Mikkelsen a la séptima posición, un prudente Mikkelsen centrado en anotar puntos de fabricante para Hyundai Motorsport tras el fallecimiento de Neuville.

El líder del WRC 2 Pro, Kalle Rovanperä y Mads Østberg, completaron la clasificación.

Kris Meeke continuó a un ritmo fuerte después de su primera etapa. Completó las dos pruebas siguientes sin parabrisas en sus Yaris, pero el coche manejó lo suficientemente bien como para que el británico fuera cuarto más rápido en ambas. Tenía 11 años.

También estaba en problemas Lorenzo Bertelli, que cayó más de 30 segundos después de un lento rodaje en su Fiesta en Pelún.

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