Neuville sorprendido por Ogier

Thierry Neuville admite que perdió el control después de ver a Sébastien Ogier fuera de la carretera en el Vodafone Rallye de Portugal.

El abandono de Ogier siguió a la retirada de Ott Tänak. Con sus dos rivales más cercanos en la pelea por el título del WRC fuera de carrera, el belga se dio cuenta de que tenía una oportunidad de oro para ganar el rallye y poner tierra de por medio en la cima de la clasificación.

"Antes de que me informaran, lo vi. Me molestaron un poco las próximas tres o cuatro curvas. Sabía que él se había salido, pero todavía quedaba un buen resultado por conseguir. Me tomó cuatro o cinco curvas para recuperar el ritmo y empezar a atacar nuevamente”.

"Incluso me motivó más para ir a por la victoria. Creo que fue una buena decisión que tomé en ese momento para atacar mucho", dijo el belga.

Neuville se impuso con su Hyundai i20 por 40.0 segundos sobre Elfyn Evans. La victoria, además de los cuatro puntos extra del Power Stage, anuló un déficit de 10 puntos con Ogier y le hizo salir de Portugal con 19 puntos de renta.

El accidente de Ogier en la segunda pasada por el tramo de Viana do Castelo se produjo después de que el francés golpease un tronco de un árbol. El impacto rompió el brazo de dirección en su Ford Fiesta y lo dejó sin dirección en la siguiente curva.

Neuville destacó su decisión de optar por el compuesto blando de Michelin para el segundo bucle de tramos del viernes por la tarde cerca de la frontera española como un momento clave.

Con las temperaturas subieron y las rocas cubrieron las carreteras de tierra, fue una elección valiente. Manejó el desgaste y tomó una ventaja que mantuvo hasta el final.

"Fue una apuesta, pero tuvimos la experiencia del año pasado cuando Dani (su compañero de equipo Sordo) estuvo en condiciones estables durante la tarde y funcionó bien", dijo a wrc.com. "Lo probé, y no estoy seguro de que fuera la mejor elección de neumáticos, pero funcionó”.

"Ya llevo un par de años en el WRC y aprendí mucho. Recuerdo cuando estaba en el equipo con Sébastien Loeb. Él era ese tipo de hombre también. Incluso si sus rivales principales estuvieran fuera, él todavía era capaz de ir por la victoria y tomar puntos y eso es lo que hemos hecho".

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