El rompecabezas logístico de los equipos

Cuando estás en otro continente, la decisión se toma por ti. Traer los World Rally Cars de vuelta a Europa para la semana entre Xion Rallye de Argentina y el Copec Rallye de Chile no tenía sentido.

Pero ¿qué pasa entre el Vodafone Rallye de Portugal y el Rallye de Italia Cerdeña? Eso es diferente. Estando en Europa, la tentación es siempre la de llevar los coches de vuelta al taller para volver a prepararlos después de Matosinhos y antes de Alghero.

Esta vez, los equipos estaban divididos. El equipo M-Sport Ford World Rally Team y Hyundai Motorsport se fueron a casa, mientras que Toyota Gazoo Racing y Citroën Racing se quedaron por la carretera.

En términos geográficos, nadie tenía que ir más lejos que M-Sport y quien tenía que llevar los Ford Fiesta de Portugal a Cerdeña, pasando por Cumbria, era Bob Baker.

Bob partió de Matosinhos horas después del final de la séptima prueba y se dirigió al norte hacia Bilbao y allí cogió un barco de vuelta a Gran Bretaña. Después de haber conducido por Inglaterra de abajo hacia arriba, los coches volvieron a la fábrica a primera hora de la mañana del miércoles.

Trabajando las 24 horas del día, M-Sport tuvo los Fiesta de Elfyn Evans y Teemu Suninen de vuelta en el camión de Bob para dirigirse al sur el viernes por la tarde. El fin de semana llevó los coches cruzando Francia y en Italia coger un ferry de Génova a Cerdeña para llegar el martes por la mañana al parque de asistencia frente al mar de Alghero.

Si M-Sport fue al norte, Hyundai y Toyota fueron al este, pero los i20S fueron más lejos que los WRC de Toyota. Los Hyundai regresaron a la base de Alzenau durante tres días antes de partir para la octava cita.

Toyota fue a un taller español utilizado durante periodos de test intensivos en 2016 mientras se desarrollaban los Yaris antes de su debut en el WRC. Los tres Toyota de fábrica se prepararon en Vic y se unieron a ellos con un cuarto coche procedente de Estonia para ser llevarlos a Italia por Tommi Mäkinen Racing y conducido por Juho Hänninen.

Al igual que en el caso de los eventos sudamericanos, los cuatro fabricantes hicieron reconstruir los World Rally Car de repuesto y los prepararon para volver a la base.

Citroën puso en marcha su C3 WRC de repuesto después de que Esapekka Lappi volcara su unidad el último día en Portugal. La máquina del finlandés no sufrió daños graves, pero el director del equipo, Pierre Budar, dijo que era más sencillo enviar un nuevo chasis desde la sede central de Citroën Racing en París.

"Es más fácil para nosotros arreglar ese coche en París", dijo Budar, "y tenemos el nuevo coche listo para ir directamente a Cerdeña para Esapekka".

Citroën permaneció en el parque de asistencia de Portugal hasta la semana pasada, trabajando en el coche de Sébastien Ogier en Matosinhos antes de cruzar directamente España i coger un barco con destino a la isla italiana.

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