Suninen ficha a Lehtinen

Teemu Suninen será copilotado por el experimentado Jarmo Lehtinen durante el resto de la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

El piloto del M-Sport Ford ha llevado a su derecha a Marko Salminen en las primeras siete pruebas de la temporada, pero acaba de inscribir su compañero también finlandés en busca de una mayor experiencia. Su alianza comenzará esta semana en el Rallye de Italia Cerdeña (13-16 de junio).

Lehtinen es uno de los copilotos más experimentas del deporte. Ha disputado 169 rallyes del WRC, la mayoría junto a Mikko Hirvonen, con quien quedó subcampeón en el WRC en cuatro ocasiones y ganó el título de constructores con Ford en 2006 y 2007.

"Quiero dar las gracias a Marko porque hemos logrado mucho juntos durante la primera mitad del año. Ganamos tramos y lideramos nuestro primer rallye", dijo Suninen.

"Pero todavía estoy aprendiendo, y tener la experiencia de alguien como Jarmo será muy importante si quiero conseguir mis objetivos en la segunda mitad de la temporada.

"El Rallye de Cerdeña me es muy familiar. Esta será mi cuarta vez allí y espero que esto me ayude a ponerme al día con Jarmo.

"Con sólo una semana desde la última prueba no hemos tenido mucho tiempo para prepararnos, pero si todo va según lo previsto, estoy seguro de que puedo mostrar el mismo ritmo que tuve en Portugal", añadió el joven de 25 años, que terminó cuarto en la séptima prueba de la temporada.

Tras retirarse como copiloto en 2014, Lehtinen fue director deportivo en Toyota Gazoo Racing cuando el fabricante japonés regresó al WRC en 2017. Se marchó en agosto de ese año y recientemente ha trabajado como consultor en el campeonato.

• Suninen es la última estrella confirmada en la lista de inscritos para la prueba promocional del WRC del próximo mes en el Shell Helix Rallye de Estonia (12-14 de julio). Pilotará el nuevo Fiesta R5 y se unirá a su compañero de equipo Elfyn Evans y a Andreas Mikkelsen y Esapekka Lappi en la lista de salida.

• Lee los pensamientos de Lehtinen sobre su regreso sorpresa al WRC en una columna especial de invitados aquí en wrc.com el miércoles 12 de junio.

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