TC4/5: Latvala líder, Ogier fuera

Jari-Matti Latvala lidera un reñido Rallye de Italia Cerdeña después de un caluroso y polvoriento inicio con cuatro tramos este viernes por la mañana que finalizó con el abandono del líder del WRC, Sébastien Ogier.

Información: TC4/5

TC4: Tergu - Osilo 1, 14.14km
La penúltima prueba del bucle es rápida, ancha y fina sobre un lecho de roca duro y lleno de piedras sueltas. Después de una subida constante de 5 km iniciales, cruza una carretera principal y desciende suavemente hasta la meta a través de varios puentes con vallas. Es una gran especial para los pilotos, en la que es fundamental mantenerse en la línea de llegada, y en la que Kris Meeke logró ganar en 2017.

TC5: Monte Baranta 1, 10.99km
Nuevas secciones de salida y llegada para el tramo más corto del día, que incluye las pistas que se disputaron en el shakedown del jueves. El kilómetro inicial corre dentro de la mina de bauxita de Olmedo con saltos, curvas y chicanes alrededor de viejos equipos de la mina que ofrecen una gran visión para los aficionados. La mayoría está familiarizada con un nuevo final de 600 metros, que desciende con fuerza entre los árboles.

Latvala lideró a su compañero de equipo de Toyota Yaris Ott Tänak por 2,8 segundos, pero la mañana terminó en decepción para Ogier, que aparcó su Citroën C3 a 1 km del inicio del último tramo de Monte Baranta con la suspensión rota.

El francés estaba lejos de Latvala, casi 30 segundos en la novena posición después de luchar por el agarre en las pistas de tierra arenosa. Eso se volvió irrelevante cuando cortó una curva a izquierdas con demasiada fuerza, golpeando una roca al borde de la pista (en la foto) que colocó el coche sobre dos ruedas y rompió la suspensión.

Menos de seis segundos separan a los cuatro mejores pilotos. Aunque Latvala no ganó ninguna especial, su regularidad le permitió superar a Teemu Suninen del liderato, a pesar de estar a punto de volcar y de pararse el motor en una paella.

"Sabía que iba a ser una mañana difícil. He cogido cinco neumáticos duros y ha sido la elección correcta. Es difícil cuando tienes una posición en la pista que te permite atacar. Puedes usar los neumáticos, así que tienes que encontrar un equilibrio entre castigarlos y conservarlos", dijo Latvala.

El segundo puesto de Tänak fue una sorpresa, ya que el estonio fue segundo en el orden de salida. La superficie arenosa significaba que los primeros corredores limpiaban las pistas, creando un mejor agarre para los que se salían más atrás.

Tenía 0,7 segundos de ventaja sobre el Hyundai i20 de Dani Sordo, el español que se las arreglaba sin un neumático de repuesto después de usarlo para reemplazar un pinchazo en la primera especial. Elfyn Evans estaba de nuevo en 2.4 segundos, a pesar de los problemas que lo llevaron a bloquear los diferenciales de su Ford Fiesta.

Su compañero de equipo Suninen ha caído a la quinta posición tras un trompo en Tergu-Osilo, mientras que Thierry Neuville ha completado el top seis con otro i20. El belga fue el único piloto que eligió los neumáticos de compuesto medio de Michelin y lo lamentó.

"Probablemente no fue la mejor opción. Llevábamos más peso extra y en estos tramos estrechos con piedras, el coche estaba bailando y no se puede mantener derecho", explicó.

Su compañero de equipo Andreas Mikkelsen fue séptimo por delante de Kris Meeke, que carecía de experiencia en las especiales, pero estaba a menos de 20 segundos de la cabeza.

Esapekka Lappi cayó en Tergu-Osilo por un pinchazo en la parte trasera de su C3, pero se recuperó para ganar el Monte Baranta. El finlandés fue noveno y encabezó a su compatriota Juho Hänninen, que completó la tabla de posiciones.

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