TC11/12: Tänak líder en Italia

Ott Tänak se ha puesto a la cabeza del Rallye de Italia Cerdeña el sábado por la mañana con un notable de victorias en los tramos.

Stage info: SS11/12

TC11: Montes de Ala' 1, 28.21km
El "Monti di Ala" se disputa en un formato similar al del año pasado, pero con una nueva sección final. Gran parte de la prueba se realiza dentro de un parque eólico y las pistas se retuercen por una ladera a través de curvas rápidas, aunque hay una serie de paellas justo después del punto medio. La superficie es una mezcla de grtierraava arenosa y rocas. Una de las especiales más rápidas del rallye.

TC12: Monte Lerno 1, 28.03km
Monte Lerno es el famoso Micky's Jump a 3,8 km, una de las ubicaciones icónicas del WRC en la que los coches vuelan alto mientras la pista literalmente cae por debajo de ellos. Antes de eso, los pilotos negocian una curva complicada donde Lorenzo Bertelli volcó en 2016. El watersplash de Filigosu ha sido añadido antes del final. Las pistas son principalmente anchas, aunque los últimos kilómetros contienen partes estrechas, irregulares y accidentadas. Sólo una sección de enlace de 1.800 metros separa esta prueba de la anterior y es seguro que será una de las especiales clave.

El piloto del Toyota Yaris, que ha iniciado la etapa más larga y dura a 11,2 segundos del líder Dani Sordo, ha completado las tres especiales de la mañana con una ventaja de 6,4 segundos sobre el español.

Tras ganar la prueba inaugural, el estonio derrotó al Sordo por 2,1 segundos en la siguientes Monti di Ala". Salvó a los mejores hasta el final destruyendo al piloto del Hyundai i20 por 9,0 segundos en la última especial de Monte Lerno, a pesar de que se le paró el motor en una paella.

Tänak optó por una mezcla de neumáticos de compuesto medio y duro de Michelin y dijo: "Definitivamente fue la elección correcta. Hemos tenido que esforzarnos mucho y sabía que en esta primera pasada por los tramos nos beneficiaríamos de nuestros neumáticos".

Sordo lo hizo un poco mal. Utilizando neumáticos duros, fue el segundo más rápido en las tres especiales, pero no pudo hacer nada para detener el gigante Tänak.

"Perdimos mucho tiempo traccionando, fue muy difícil. No pilotaba muy bien porque ni siquiera podía controlar el coche. Será difícil con Ott, pero seguiré intentándolo", dijo.

Teemu Suninen se retiró de la batalla para regresar al parque de asistencia de Alghero a 27,1 segundos del líder. Sin embargo, el finlandés logró un trío de terceros mejores tiempos con su Ford Fiesta después de un enfoque estratégico.

"He tenido un poco de cuidado con los neumáticos duros en lugares resbaladizos. Hemos intentado gestionar esta curva con sólo cuatro neumáticos, así que ahora tenemos más que usar en el resto del rallye", explicó.

Elfyn Evans y Andreas Mikkelsen lucharon furiosamente por el cuarto puesto. Evans terminó con una ventaja de 2,6 segundos con su Ford Fiesta después de que el noruego se abriera de par en par y cortara una pared en la llegada de Monte Lerno.

Kris Meeke estaba 10.8 segundo en la sexta posición con otro Yaris, por delante de un abatido Thierry Neuville. El belga se mostró descontento con su elección de neumáticos duros y añadió: "Algo anda mal, no puedo pilotar el coche y no hay confianza para empujar. Tenemos que investigar".

Esapekka Lappi fue otro de los que se arrepintió de haber elegido el caucho duro. Fue octavo con su Citroën C3 por delante del líder del WRC 2 Pro, Kalle Rovanperä, y de Pierre-Louis Loubet, líder del WRC 2.

Fue otra mañana decepcionante para Sébastien Ogier. De vuelta tras el abandono de ayer, el francés se golpeó con otra roca y rompió el brazo de la suspensión trasera de su C3. Hicieron reparaciones al borde de la pista antes de cojear en la última especial de Monte Lerno.

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