Resumen mitad de temporada: M-Sport Ford

El resumen intermedio del equipo M-Sport Ford World Rally, nuestro cuarto y último fabricante del WRC, trata en gran medida de lo que podría haber sido en los primeros ocho rallyes.

Elfyn Evans es cuarto en la categoría y ha aprendido mucho, progresando y madurando desde sus primeros años hasta convertirse en un piloto eminentemente capaz de ser líder y de mostrar lo mejor de él.

Así lo hizo en Córcega y mereció abandonar la isla francesa con su segunda victoria en el WRC. En cambio, se salió de la carretera, perforó el frontal derecho de su Fiesta y bajó dos escalones en el podio hasta el tercero.

La posición del galés en la clasificación es un buen reflejo de su comienzo de año. Ha terminado entre los cinco primeros en seis ocasiones. Y se estrelló en Monte Carlo y Argentina.

Si se hubiera llevado a casa alguno de esos dos resultados, habría sido un claro candidato para ser el mejor del resto, por detrás de los tres grandes de Ott Tänak, Sébastien Ogier y Thierry Neuville.

Evans comenzó la temporada con un nuevo copiloto a su lado y esa relación con Scott Martin parece estar floreciendo.

Teemu Suninen ha tenido dos nuevos copilotos en las primeras ocho pruebas, con Marko Salminen reemplazando a Mikko Markkula en la parte alta de la temporada, y Jarmo Lehtinen reemplazando a Salminen en Cerdeña.

Suninen ha causado una gran impresión en la primera mitad de su primer año completo al más alto nivel. Con su Fiesta cuando se estrelló contra una zanja en la primera etapa de la temporada en los Alpes franceses, pero se recuperó para liderar el Rallye de Suecia antes de deslizarse hacia un banco de nieve.

Otra salida en la primera etapa propiamente dicha hizo que el finlandés se marchara de México y le cayera una presión cada vez mayor sobre sus hombros para las siguientes pruebas. Se reajustó, se enfrentó a esa presión y mostró la velocidad para volver a correr más cerca de la cabeza en Portugal.

Llevar a Lehtinen al coche parece haber puesto otra pieza del rompecabezas en su sitio, con la pareja poniendo fin a la prueba italiana con un buen segundo puesto.

M-Sport Ford ha cerrado la brecha con Citroën en los dos últimos rallyes y superar a los franceses antes de finales de año es un verdadero objetivo para los campeones de 2017.

Un tercer Fiesta definitivamente ayudaría en esa dirección, especialmente si Gus Greensmith regresa al coche y continúa con la velocidad que logró en su debut en el World Rally Car en Portugal.

Pontus Tidemand se enfrentó a Monte Carlo y a Suecia, pero el sueco luchó para lograr el impacto que hubiera deseado. El octavo lugar en su prueba de casa fue la mejor de las dos salidas.

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