Desde el parque de asistencia

El cruce de Julius Kuperjanovi y Vallikraav no será el mismo. No por un tiempo por lo menos. No desde que Markko Märtin dejó su marca allí con un Ford Fiesta WRC.

Märtin conoce este lugar, estas calles de Tartu. Si a alguien se le permite hacer donuts es a él. Es el héroe original de Estonia. Y el pasado fin de semana sus seguidores en casa le dieron la bienvenida a él y a la gran mayoría del WRC con los brazos abiertos.

El Shell Helix Rallye de Estonia es un evento promocional oficial del WRC, pero esa es sólo una parte de la razón por la que los cuatro grandes equipos de marcas estuvieron presentes. La otra razón está a poco más de quince días, al otro lado del Mar Báltico.

Neste Rallye de Finlandia.

El director del Rallye de Estonia, Urmo Aava, sabe exactamente lo que se necesita para hacer volar un coche de rallyes. Compitió en Jyväskylä ocho veces y obtuvo un séptimo puesto de la general en 2007.

Por eso decidió hacer de Estonia el lugar ideal para practicar de cara a Finlandia. El único problema menor con las pistas súper rápidas alrededor de Otepää, un par de horas al sur de Tallin, era la falta de saltos.

"Tenemos saltos", dice Aava, "pero no tuvimos suficientes. Así que hicimos un poco más."

No se trataba sólo de pegar unas rampas en la pista, sino que Aava y su equipo examinaron el perfil y la topografía de Finlandia y lo copiaron. Los resultados fueron espectaculares, tanto en términos de tiempo de emisión como de apreciación.

Ott Tänak ganó el fin de semana pasado, como ganó el año pasado. Pero esta vez el de Toyota Gazoo realmente sintió toda la fuerza del apoyo en casa.

Tratando de hacerse oír por encima de miles de personas cantando su nombre, Tänak sonrió ampliamente y dijo: "Creo que hemos demostrado que somos una nación de rallyes."

Eso nunca había estado en duda. No desde el momento en que Märtin ganó su primera prueba del WRC en Grecia en 2003. Ciertamente cuando Markko guio al Focus RS de Ford hasta lo más alto del podio en Finlandia unos meses más tarde.

Ese fue el comienzo de una peregrinación anual al norte para miles y miles de estonios, gente que sigue cada año en torno a un paseo en barco el verano de Tallin a Helsinki.

Y salieron el fin de semana pasado. Los tramos estaban repletos, y los aficionados esperaban ver a sus héroes Tänak y Märtin. Tänak había persuadido a su amigo para que volviera a pilotar en un rallye. Escéptico al principio, Markko se alegró de haber escuchado al actual líder del WRC.

"En realidad, a veces era un trabajo muy duro", dijo. "Quería probar esta generación de World Rally Cars y parece que [yo compitiendo] fue algo grande. Ese no era el plan, pero parece que para Estonia era importante que yo estuviera aquí. Lo disfruté."

También Estonia. Incluso cuando el tiempo empeoró en el podio final, no dejaron de cantar y bailar bajo la lluvia.

Y ciertamente no dejaron de animar a Tänak. Durante todo el fin de semana, Ott habló de una prueba de Finlandia. Corrió primero en la pista para simular las condiciones que tendrá en la próxima prueba del WRC y descubrió más cosas para hacer que su coche fuera más rápido, volara más lejos. Pero, sobre todo, les dio a sus compatriotas algo por lo que gritar.

Y ellos gritaban fuerte.

"Podía oírlos", sonrió Tänak. "Incluso en el coche, podía oírlos." Ott, todos podíamos oírlos.

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