Las claves de 2019: El regreso de Meeke

El despido inmediato de Kris Meeke por parte de Citroën fue una de las grandes conmociones de 2018 y una de las que amenazó con acabar con la carrera del norte irlandés. Pero, ¿adivina qué? Está de vuelta con los colores del Toyota Gazoo Racing para el 2019. No podemos esperar a ver cómo se desarrolla su retorno.

Fichar por el campeón de marcas es una gran oportunidad para este hombre de 39 años que cree firmemente que todavía tiene lo que se necesita para ser un ganador habitual del WRC. Pero para lograr ese objetivo, Meeke necesita ajustar sus objetivos.

Ha soportado unos años turbulentos. Meeke, un protegido de la leyenda del WRC, Colin McRae, se ha forjado una reputación por su feroz determinación y capacidad para llegar hasta el límite. Es un objetivo que ha tenido éxito: cinco victorias. Pero también le ha costado muy caro a veces. Ha habido accidentes y errores. Su accidente en el Vodafone Rallye de Portugal hizo que Citroën lo dejara en libertad a mediados de la temporada pasada.

Pero Meeke ha tenido mucho tiempo para reflexionar mientras ha estado al margen y su programa completo con Toyota es, sin duda, la cuerda de salvamento por la que estaba rezando. Y es casi seguro que es su última oportunidad en el WRC.

Meeke tiene que hacer que la temporada sea un éxito. Junto a su nuevo copiloto Seb Marshall, tiene que luchar por las victorias, pero también tiene que encontrar la manera de mantener a sus Yaris en la carretera y en el rallye. Con sus compañeros de equipo Ott Tänak y Jari-Matti Latvala al lado, la tentación de intentar sorprenderlos será muy fuerte para Meeke. Pero no puede permitirse cometer ese error. Un objetivo mesurado es la única respuesta.

Y con el director equipo, Tommi Mäkinen, Meeke tiene el mentor perfecto para mantenerlo en el buen camino. El finlandés es el candidato ideal para sacar lo mejor de Meeke y asegurarse de que contribuye a defender la corona de marcas.

Cuando firmó su acuerdo de 2019, Meeke recordó haber soñado con Toyota como un ambicioso chico de 16 años y destacó lo que se siente como si su carrera hubiera cerrado el círculo completo.

Con una historia retrospectiva como esa, Meeke espera que la próxima temporada sea la que relance su carrera en el WRC, en lugar de una que la termine definitivamente.

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