TC4/5: Neuville por delante

Thierry Neuville se impuso al campeón del mundo Sébastien Ogier en el Rallye de Montecarlo tras una mañana de viernes de acción acortada y complicada.

Stage info: SS3

TC4: Roussieux - Laborel 1, 24.05km
Una nueva salida a 5 km aguas arriba de la pequeña aldea de Roussieux conduce a la ruta 2018. Atraviesa el Col du Reychasset (1052m) y el Col de Pierre Vesce (1056m), antes de terminar en el encantador pueblo de Laborel. Es un tramo rítmico pero las trampas son más que numerosas si las condiciones son malas.......

TC5: Curbans - Piegut 1, 18.47km
Disputado ya en 2000 y 2004 entre Piégut y Urtis, es la primera vez que este tramo se utiliza en este formato. Se caracteriza por tener muchas curvas en subida y bajada y también es retorcido en algunos lugares y rápido en otros. Las carreteras son estrechas y las diferencias de tiempo pueden ser significativas.

El belga, tercero de la noche con un Hyundai i20, encabezaba Ogier por 3,4 segundos después de que las condiciones típicas de los Alpes franceses garantizaran que la elección de neumáticos jugara un papel importante en la suerte de los pilotos.

La prueba de velocidad de apertura de Valdrome a Sigottier fue cancelada debido al número de espectadores que se encontraban en posiciones inseguras cerca de la llegada.

Una fina capa de nieve helada en la primera mitad había llevado a muchos pilotos a optar por los neumáticos de invierno con clavos de Michelin. La cancelación significó la pérdida de su ventaja y comprometió su ritmo en las dos especiales restantes, que fueron más secas.

Las opciones defensivas de Neuville funcionaron bien. Fue segundo en ambos tramos, y regresó al servicio en Gap respirando un suspiro de alivio. "Tenía un neumático trasero que estaba muy gastado al principio. El caucho había desaparecido y no quedaba nada de él, pero nos las arreglamos", dijo.

La elección de Ogier fue más arriesgada . El piloto del Citroën C3, aunque decepcionado por el hecho de que el tramo en el que debería haber sacado provecho hubiera sido anulado, fue el más rápido en la prueba final de Curbans a Piegut.

El líder de la noche a la mañana, Ott Tänak, cayó a la tercera posición con su Toyota Yaris. El estonio estaba en la misma situación que Ogier y se quedó a la zaga de Neuville por 16.9 segundos.

El trío líder mantuvo la importante ventaja de anoche. Más de medio minuto, en el cuarto puesto, se encontraba Sébastien Loeb, debutante con en i20. Ganó la especial de Roussieux - Laborel, pero una posición de salida baja significó que tuvo que luchar contra el barro y la grava arrastrada al asfalto por los que le precedieron.

Su compañero de equipo Andreas Mikkelsen fue quinto, encabezando un quinteto de pilotos cubiertos por menos de 11 segundos. Jari-Matti Latvala saltó de la novena a la sexta posición, el finlandés más contento tras asentarse finalmente en un estilo más relajado con sus Yaris en la última especial del bucle.

Un cauteloso Esapekka Lappi cedió un par de puestos con su C3 pero se mantuvo por delante del Ford Fiesta de Elfyn Evans y de Kris Meeke.

Meeke terminó la última especial con la parrilla del radiador de sus Yaris repleta de hojas, y el resultado fue la falta de turbo alimentación en los últimos 5 km. Pontus Tidemand completó la clasificación.

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