Los test de Loeb

Sébastien Loeb afronta una carrera contrarreloj para familiarizarse con el i20 WRC de Hyundai Motorsport antes de su debut con el equipo en el Rallye Montecarlo (24-27 de enero).

El nueve veces campeón del mundo iniciará su programa de seis carreras con el fabricante coreano en los Alpes franceses a finales de este mes y recientemente visitó las oficinas centrales del equipo en Alzenau para someterse a los pertinentes ajustes del asientos.

Sin embargo, la participación del francés en el próximo Rallye Dakar (6-17 de enero) significa que él y su copiloto Daniel Elena sólo tendrán un tiempo limitado para probar el i20 antes de llevar su nuevo coche a la batalla en el asfalto del Monte.

"Tenemos muy pocas oportunidades de probar el i20 Coupe WRC antes del Rallye de Montecarlo", admitió. "Vuelvo de Dakar el 18 de enero, y los reconocimientos del Monte están previstos para el 21 de enero.

"Espero que estemos tan bien preparados como podamos para la primera carrera del WRC de la temporada, incluso con tan poco tiempo".

Reconociendo que sólo le quedarán dos días para proivar al i20, Loeb aprovechó su visita a la base de Hyundai en Alemania para completar los preparativos vitales que, en su opinión, ayudarán a "maximizar nuestro ya limitado tiempo de test antes de Monte".

Sin el lujo de un extenso programa de familiarización en pretemporada, Loeb es realista sobre sus posibilidades de éxito en el Montecarlo, una carrera que ha ganado siete veces durante su brillante carrera.

Loeb comenta: "Por supuesto, espero que podamos luchar por las victorias, pero al mismo tiempo sé que será un reto difícil volver al WRC con un nuevo coche y un nuevo equipo.

"Hice tres rallyes el año pasado [con Citroën] y gané uno de ellos. Espero acostumbrarme rápidamente al i20 Coupe WRC y poder mostrar un ritmo competitivo, y quizás incluso estar a la caza del primer puesto".

En el Rallye Montecarlo, Hyundai también contará con la participación de Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen.

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