WRC Rally rewind:
Rallye Monte-Carlo 2016

Comenzamos nuestra preparación para el Rallye de Monte Carlo (del 19 al 22 de enero) con una mirada hacia atrás a la edición del año pasado, cuando Kris Meeke puso contra las cuerdas a Sébastien Ogier.

Jueves 21 de enero
Meeke lidera en el jardín de Ogier.

El piloto de Citroën, Meeke, salió de las dos primeras especiales del jueves con una ventaja de 6.9 segundos sobre el héroe local Ogier. El francés fue el más rápido en el primer tramo, pero Meeke golpeó de nuevo en el segundo y eclipsó a su rival de VW imponiéndose por 11 segundos en una especial completamente helada.

El compañero de equipo de Ogier, Andreas Mikkelsen, terminó en tercera posición, mientras que Thierry Neuville, con el nuevo i20 WRC de Hyundai, fue cuarto. Jari-Matti Latvala se mantuvo cuarto después de la primera especial, pero cayó a la séptima plaza tras impactar con un puente en el TC2.

Viernes 22 de enero
Ogier supera a Meeke y se mantiene el duelo.

La jornada del viernes fue una apasionante pelea entre Ogier y Meeke durante la cual el liderato cambió de manos tres veces. El francés tomó la delantera en la especial final de la mañana. Sin embargo, Meeke estaba de regreso después de la penúltima prueba sólo para sucumbir al final del día con Ogier, que terminó la jornada con 9.5 segundos de margen.

Mikkelsen fue tercero hasta que un trompo en la penúltima especial le relegó una posición, quedándose a 25.7 segundos de Latvala. Neuville tuvo problemas de manejo todo el día y terminó quinto.

El sol y las temperaturas suaves hicieron que las carreteras estuviesen principalmente libres de hielo, pero habían parches de hielo en algunas zonas que causaron los abandonos de Robert Kubica y Hayden Paddon. Ambos se retiraron en la especial de apertura después de chocar con el mismo árbol. También tuvieron problemas Eric Camilli, que estrelló su Fiesta RS WRC, y Lorenzo Bertelli, que se detuvo poco después de golpear un muro.

Meeke's challenge came to an end on Saturday

Sábado 23 de enero
Ogier se distancia tras el abandono de Meeke.

Ogier terminó el sábado con una ventaja de cerca de dos minutos después de que sus dos rivales más cercanos abandonasen durante una tarde dramática.

Meeke golpeó una roca en la penúltima especial, rompiendo el protector del cárter y dañando la caja de cambios de su DS 3 WRC,  mientras que Latvala se salió en una zanja en el TC11 y rompió la suspensión delantera. Aunque Ogier había ganado sólo una de las cinco especiales, viajó al sur a Mónaco con una ventaja de 1 minuto y 59.7 segundos sobre Mikkelsen. Neuville era tercero 12.5 segundos más atrás  - y logró un doble scratch gracias a una valiente elección de neumáticos.

Mads Ostberg se alejó de los problemas para quedar cuarto con su Ford Fiesta RS WRC, con Stéphane Lefebvre a más de tres minutos en quinta posición.

Domingo 23 de enero
Ogier logra su tercera victoria en el ‘Monte’.

Sin presión, Ogier rodó sin problemas el último día para ganar su tercer Rallye Monte Carlo consecutivo.  Además se aseguró el máximo de puntos de la primera cita al imponerse también en el Power Stage.

Ogier se llevó la victoria por 1:54.5 sobre Mikkelsen, que corrió el último tramo con sólo dos ruedas motrices. Neuville superó los problemas de transmisión de su coche para asegurar la tercera plaza a 1:23.4 del noruego.

Ostberg fue cuarto por delante de Lefebvre, para quien el quinto puesto fue el mejor resultado de su carrera. Dani Sordo superó los problemas de manejo y suspensión para completar los seis primeros.

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