TC17: Lappi se pone las pilas

Esapekka Lappi salió ganador en la intensa batalla por el podio en el Rallye de Suecia el sábado por la mañana.

Stage info: SS17

Likenäs 1, 21.19km
Likenäs es un clásico del Rallye de Suecia que se remonta a los años 70, pero que fue disputado  en esta dirección por primera vez hace sólo dos años. Comienza justo antes del estadio de Ambjörby, y se retuerce por curvas una tras otra, pero rápidas. Crestas, saltos, baches, caminos estrechos y cambios de ritmo - Likenäs lo tiene todo y es una especial que encanta a los pilotos.

Detrás del líder, Ott Tänak, cuatro pilotos comenzaron la última etapa de hoy con menos de 15 segundos de ventaja.

Lappi ha superado la primera prueba especial de 21,19 kilómetros del Likenäs para conseguir el tercer mejor tiempo con su Citroën C3 y hacerse con el segundo puesto por su cuenta. Comenzó el día empatado con Andreas Mikkelsen.

"Una especial bastante limpia. Algunos pequeños errores, pero por lo demás un pilotaje realmente bueno y sin riesgos", dijo el finlandés, que tenía una ventaja de 2,5 segundos sobre Thierry Neuville en la clasificación.

Neuville concedió 0,2 segundos a Lappi en la especial y subió al tercer puesto, pero el belga admitió que estaba en el límite. "No puedo hacer más. He sido bastante rápido y he hecho una buena especial, pero estoy al borde de lo que es posible con el coche", comenta el piloto belga de Hyundai i20.

Mikkelsen no pudo igualar a ninguno de los dos con su i20. El noruego fue 10º en la especial y cedió casi siete segundos a Lappi.

"Traté de no usar los bancos de nieve porque no les saco mucha velocidad. Tal vez podría empujar más, no sé, pero es difícil hacer mucho más. Me gustaría tener un coche un poco más reactivo para poder ir más rápido", dijo.

Mikkelsen cayó al cuarto puesto, a 4.3 segundos de Neuville, y su margen sobre Elfyn Evans se redujo a 8.8 segundos, ya que el galés fue el sexto más rápido con su Ford Fiesta. El cuarteto fue cubierto por 15.6 segundos en la tabla de clasificación.

Tänak fue quinto con su Yaris y su ventaja sobre Lappi fue de 53,4 segundos.

Las condiciones eran perfectas después de las heladas temperaturas de la noche a la mañana y Jari-Matti Latvala aprovechó al máximo la victoria en la prueba por dos décimas con su Yaris por delante del C3 de Sébastien Ogier.

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