Retrospectiva del WRC 2018 - 4a parte

Es la parte final de nuestra mirada atrás a la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, vamos a repasar una brillante batalla por el título de marcas, así como por la corona de pilotos, y un año en el que Turquía tuvo un dramático regreso.

El título de Toyota

¿Alguien recuerda el viernes 30 de enero de 2015 y el martes 7 de julio del mismo año? Probablemente no...

La fecha de enero fue cuando Toyota confirmó su regreso al WRC en 2017 tras una ausencia de 17 años. Casi seis meses más tarde, Japón anunció que Tommi Mäkinen, cuatro veces campeón de pilotos, encabezaría el equipo con sede en Finlandia.

No fue un proceso fácil. Fuentes confiables sugirieron problemas internos y algunos comentaristas dijeron que el Yaris World Rally Car sería el hazmerreír cuando debutara en el Rallye Monte-Carlo en enero de 2017.

Qué equivocados estuvieron. Jari-Matti Latvala consiguió el segundo puesto en los Alpes franceses y tres semanas después el finlandés consiguió una emotiva victoria en Suecia.

Toyota terminó tercero en la clasificación de marcas y a mediados de 2018, una repetición parecía probable. Después de la séptima jornada en Italia, se quedó a la zaga del líder Hyundai Shell Mobis por 61 puntos.

Las seis carreras finales transformaron la fortuna de Toyota. Tres victorias para Ott Tänak y un triunfo final para Latvala le valieron al equipo un título mundial en su segunda temporada, ayudado por el colapso de Hyundai en la segunda mitad.

Pocos predecían que Toyota terminó la campaña con el coche más rápido y con Kris Meeke uniéndose a Tänak y Latvala para 2019, comenzarán la nueva temporada como favorito para repetir su victoria.

Drama en Turquía

Turquía regresó al WRC por primera vez desde 2010 con un rallye con una nueva imagen centrado en Marmaris. Lo que no era nuevo para que sucediera lo que sucedió.

La etapa del sábado fue uno de los días más locos y caóticos que el campeonato ha presenciado en años.

Una ya tensa lucha por la corona de pilotos alcanzó el punto de ebullición cuando el líder de la noche, Thierry Neuville, abandonó después de golpear contra el capó la suspensión delantera de su Hyundai i20. A pesar de los frenéticos intentos de hacer un arreglo en la carretera, estaba fuera.

Minutos más tarde, su rival por el título, Sébastien Ogier, en la siguiente especial sufría problemas con un espoleta delantera derecha rota en su Ford Fiesta. Luchó para montar un recambio que no funcionaba, sólo para abandonar más tarde después de haber golpeado un árbol y haberse atascado.

Fue un día desastroso para Craig Breen y Mads Østberg de Citroën. El C3 de Breen se incendió y se quemó, Østberg se detuvo con el turbo roto y el Esapekka Lappi de Toyota se estrelló.

Cosas impresionantes, pero típicas de una temporada fascinante.

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