Paso al lado de Wilson en M-Sport

Malcolm Wilson ha dimitido como director del equipo M-Sport Ford World Rally Team para dedicar más tiempo a los aspectos comerciales de su negocio M-Sport.

Será reemplazado por Rich Millener, que liderará el equipo en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de la próxima temporada, después de que el equipo británico fuera confirmado como uno de los cuatro fabricantes registrados esta tarde (viernes).

No hubo sorpresas en el cuarteto. Al M-Sport se unen Toyota Gazoo Racing, Hyundai Shell Mobis y el rebautizado Citroën Total World Rally Team.

Wilson ha dirigido las operaciones diarias del WRC de M-Sport desde que su compañía se hizo cargo del programa del campeonato de Ford en 1997. En 2017 y 2018, con Sébastien Ogier, condujo al equipo a tres títulos, uno de marcas y dos coronas de pilotos.

Seguirá muy involucrado en el programa, pero es poco probable que viaje a todas las carreras en 2019, ya que se centra en la consolidación de la empresa M-Sport, que cuenta con 300 empleados y que se ha visto sometida a una gran presión financiera debido a la gestión del seis veces campeón, Ogier, durante las dos últimas temporadas.

"El próximo año va a ser un año muy importante para M-Sport. Tenemos varios proyectos nuevos, entre ellos el lanzamiento de nuestro Centro de Evaluación en Dovenby Hall", explicó Wilson.

"Seguiremos extendiendo la red y trabajando con los socios existentes, salvaguardando las funciones que tenemos y aprovechando las nuevas oportunidades que surjan".

Millener se incorporó a M-Sport en 2006 en el departamento de piezas y ventas y ha trabajado estrechamente con Wilson como su suplente en las últimas temporadas.

"Tengo muchas ganas de encargarme del equipo con el apoyo de otros miembros de alto nivel y es bueno tener la confianza de Malcolm de que yo pueda hacer su trabajo". La presión se ha ido hasta cierto punto con la salida de Seb del equipo y ahora es un buen momento para cambiar las cosas", dijo.

Teemu Suninen y Elfyn Evans han sido contratados para pilotar los Fiesta World Rally Car. Ambos tendrán nuevos copilotos, ya que Marko Salminen y Scott Martin se unen a Evans después de cinco temporadas junto a Craig Breen.

Pontus Tidemand pilotará un tercer Fiesta en el Rallye Monte-Carlo (24-27 de enero) y en el Rally de Suecia (14-17 de febrero), lo que marcanrán las primeras apariciones del sueco en un World Rally Car de nueva generación.

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