Barritt con Katsuta y más carreras

El copiloto británico Daniel Barritt se reunirá con Takamoto Katsuta, protegido de Toyota Gazoo, para participar en un programa de 13 pruebas en WRC 2 2 en 2019.

Barritt ya fue con Katsuta en 2016, pero se asoció con Elfyn Evans en el equipo M-Sport Ford World Rally Team durante las dos últimas temporadas. Sin embargo, en la actualidad, Evans se enfrenta a un futuro incierto y no se ha confirmado ningún programa en el WRC.

Barritt sustituye a Marko Salminen junto al joven japonés en su intento de dar el siguiente paso hacia una campaña en el WRC de primera línea.

La pareja hará campaña con un Ford Fiesta R5 en cada carrera del WRC, excepto en el Kennards Hire Rallye de Australia. También se enfrentarán a dos pruebas del Campeonato de Finlandia de Rallyes con un Yaris World Rally Car.

Katsuta dijo que estaba "extremadamente agradecido" a Salminen por su apoyo, y que estaba deseoso de mostrarle a Barritt cómo ha mejorado.

"Daniel ha decidido aceptar el reto de volver a estar a mi lado, y estoy muy contento de poder demostrarle lo mucho que he mejorado en los últimos dos años", dijo.

"El programa Rally Challenge se ha fortalecido, por lo que me espera un mundo aún más riguroso. Sin embargo, estoy decidido a esforzarme al máximo y confío en que podré crecer significativamente".

El supervisor del programa y director de la escudería Toyota Gazoo Racing, Tommi Mäkinen, dijo que estaba impresionado por el progreso de Katsuta durante los últimos tres años y medio, y que establecer nuevas metas aumentará su buen hacer.

"Los objetivos para la próxima temporada son que Katsuta entienda la importancia de la consistencia y el trabajo equilibrado en los eventos de WRC de larga duración, aumente la confianza, aprenda a lidiar con la presión y alcance el nivel de un profesional del WRC", explicó.

Mäkinen confirmó que el único objetivo de Katsuta para el Rallye Monte-Carlo de apertura de la temporada era volver a familiarizarse con Barritt en preparación para una progresión más buena en la segunda carrera en Suecia, el escenario de su primera victoria en el WRC 2 en 2018.

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