Desde el parque de asistencia....

EN MEDIO DE LA PAMPA DE SAN LUIS, Y BAJO UN HERMOSO CIELO AZUL OTOÑAL SUDAMERICANO, LA PAZ SE ROMPE CON EL AULLIDO IMPLACABLE DE UN WORLD RALLY CAR QUE PASA A CASI 200 KM/H.

La vista desde el lado de la carretera en las afueras de Los Gigantes es impresionante, pero cada tres minutos te trasplantan a otro mundo para tener una visión breve pero inolvidable de la valentía absoluta y el compromiso total que se requiere para ser el mejor de los mejores en el WRC.

Incluso la brisa constante trae otro recordatorio de dónde estamos exactamente en el mundo. La planificación anticipada de los aficionados significa que un asado improvisado ha estado ardiendo durante un tiempo y la adición de una o dos salchichas simplemente completa esta sobrecarga sensorial. Desayuno tarde o almuerzo temprano, ¿a quién le importa?

Envueltos en banderas argentinas, los nuevos amigos dejan de cantar lo suficiente como para insistir en que comparta su exquisita comida. Después de comer, me ofrecen Mate, una bebida caliente infundida con hojas secas de acebo y tomada con una pajita de acero. La cafeína supera cualquier el espresso italiano más fuerte que se pueda conseguir.

De repente, una semana de lluvia, viajes problemáticos, retrasos en el aeropuerto (el director ejecutivo de M-Sport, Malcolm Wilson, tardó 54 horas en llegar de casa al hotel después de que el tiempo se cerró y su vuelo Buenos Aires-Cordoba se convirtió en un círculo Buenos Aires-Mendoza (para parar a repostar) alrededor de Córdoba y de vuelta a Buenos Aires para pasar la noche) y los pies mojados se olvidaron.

Argentina, como siempre, ha hecho lo suyo y ha cumplido en todos los niveles. El evento con sede en Villa Carlos Paz sigue siendo una de las aventuras más emocionantes de la serie.

El WRC ha estado viniendo a Argentina durante casi cuatro décadas y durante todos esos años (1981 y 1982 en Brasil) ha sido la única visita del campeonato a Sudamérica. La familiaridad de Córdoba y de los valles y pistas que la rodean contrasta con lo que vendrá en Concepción la próxima semana.

Todo el mundo conoce el XION Rallye de Argentina. Nadie conoce el Rallye COPEC de Chile.

El sentido de anticipación y apreciación de este doble encabezado del hemisferio sur fue tangible en el parque de asistencia. En sólo tres semanas se ofrecieron 60 puntos para los pilotos y 86 para las marcas. Nunca antes un viaje a Sudamérica había ofrecido una recompensa tan grande.

Y son Thierry Neuville y Hyundai Motorsport quienes se sientan en el palco después de la excepcional victoria de los belgas en Argentina. El doblete del constructor coreano con el segundo puesto de Andreas Mikkelsen, tras la vuelta a casa de Neuville facilitará la preparación del trío de i20 Coupe WRC (Sébastien Loeb se hace cargo del coche de Dani Sordo) esta semana.

Por ahora, es gracias y adiós Argentina y hola a toda una nueva aventura al otro lado de los Andes en Chile.

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