Paddon envía un mensaje al WRC

Los pilotos del WRC Hayden Paddon y Mads Østberg fueron protagonistas el pasado fin de semana en el Rally Otago de Nueva Zelanda.

Ambos pelean para volver a los programas a tiempo completo en el WRC y no pierden la esperanza logrando la victoria en sus respectivas categorías.

Paddon dominó la prueba con sede en Dunedin con su Hyundai i20 AP4, un coche construido de acuerdo con las normas regionales de la FIA. El neozelandés ganó la primera prueba en Asia Pacífico por más de 15 minutos y superó a su compatriota Ben Hunt por siete minutos en la clasificación general.

"Ha sido un buen rallye para nosotros", dijo Paddon. "Dos pequeños problemas con el coche el sábado por la mañana y un pinchazo en la especial de la tarde, pero hoy (domingo) todo ha ido bien.

"El equipo hizo un trabajo increíble con el coche. Somos un equipo bastante joven ahora, con varias personas nuevas, así que es realmente prometedor para lo que tenemos por delante en el futuro y que todo haya funcionado tan bien este fin de semana".

Paddon y su copiloto, John Kennard, se encontraban como en casa en las pistas de su isla natal, y batir sus propios récords de tramo del año pasado fue una de las principales motivaciones del rallye. Logró un nuevo récord en 14 de los 15 tramos.

El ex ganador del Rallye de Argentina, Paddon, dijo: "Esforzarse por ser más rápido en las especiales que conozco bien es importante desde el punto de vista de la motivación. Eso demuestra que no nos estamos volviendo más lentos año tras año.

"Estamos mejorando el rendimiento del coche, del equipo y de mí mismo y demostrando que seguimos intentando mejorar. Sólo tenemos que seguir intentando avanzar y hacer progresos".

El noruego Østberg regresó a Dunedin por segundo año consecutivo, con la esperanza de conseguir la victoria en el Rallye Clásico Internacional de Otago, que el año pasado se le negó por un fallo de suspensión de su Ford Escort Mk 2. Y este año es precisamente lo que ha hecho, llevarse la categoría por cerca de dos minutos.

"Esta vez lo hicimos más estable, pilotando más suaves", dijo Østberg, que aun así logró establecer sus propios récords de tramo. "Lo hicimos y conseguimos la victoria. Ha sido un resultado fantástico y me ha alegrado mucho volver aquí".

Østberg regresará a la categoría WRC 2 Pro en el Xion Rallye de Argentina la próxima semana, habiendo ganado la categoría con un Citroën C3 R5 en Suecia.

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