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Kris Meeke

Perfil del piloto

Resumen de su carrera

Información

Nacionalidad:  GBR
Fecha de nacimiento: 02.07.1979
Edad: 40
Lugar de nacimiento: Dungannon (NIR)
Primer rallye: 2002, Great Britain
Rallyes ganados: 5
Website: www.krismeeke.com

Temporada 2019

Clasificación: WRC
Coche №: 5
Coche: Toyota Yaris WRC
Equipo: Toyota Gazoo Racing World Rally Team
Copiloto: Sebastian Marshall
Puntos: 60
Clasificación: 7
Rallyes ganados: 0
Abandono: 0
Podios: 0

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Esto es lo que lo hace especial:

• En sus primeros pasos, fue el protegido de Colin McRae, que fue su mentor

• Después de que su carrera se estancase, resurgió en 2013, gracias en parte a la fe depositada en él por el director de Citroën, Yves Matton

• Se convirtió en el primer británico en ganar en Finlandia, imponiéndose en 2016 en el rallye más rápido de la historia del WRC

• Meeke espera pelear por el título del WRC liderando a Citroën en las temporadas 2017 y 2018

Resumen de su carrera

La carrera de Meeke empezó cuando ganó un campeonato de jóvenes promesas, lo que le hizo ganarse una temporada en la Peugeot 106 Super Cup en 2001. Su rendimiento en el último rallye en Escocia de aquel año llamó la atención de Colin McRae, que financió su programa en el Campeonato Británico Júnior de Rallyes en 2002 que culminó con el título de Meeke.

Una campaña en el WRC Junior con un Opel Corsa siguió en 2003, pero esto se vio empañado por una serie de fallos mecánicos y accidentes.

Fue una historia similar en 2004, pero hizo lo suficiente para asegurar otro programa respaldado por McRae en 2005, esta vez con un Citroën C2 Super 1600. Terminó todos los rallyes en los que participó y consiguió su primera victoria en el Rallye de Montecarlo.

Meeke comenzó la serie Junior 2006 con un Citroën C2 apoyado por la fábrica. Ganó en Alemania, pero sin fondos para continuar, su carrera internacional quedó en suspenso.

Regresó a la escena internacional en 2009, Meeke ganar el Intercontinental Rallye Challenge con un Peugeot 207 S2000. Fichó por el nuevo equipo Mini para el WRC en 2011, pero una combinación de problemas mecánicos y errores de pilotaje hicieron que solo sumase puntos en dos de los seis rallyes que disputó.

Las restricciones presupuestarias le dejaron fuera del programa de Mini para 2012, pero en 2013, su ex director y actual máximo responsable de Citroën, Yves Matton, le dio la oportunidad de su vida permitiéndole correr dos rallyes al volante de un DS3 WRC oficial. A pesar de salirse en ambas pruebas, Matton quedó satisfecho de su rendimiento y le ha brindado un programa completo para 2014.

La decisión fue acertada, y Meeke le devolvió el favor con cuatro podios y una casi victoria en Alemania. Con una temporada completa en Citroën a sus espaldas, Meeke comenzó el año 2015 en las mejores condiciones para ir tras las victorias en los rallyes, y en Argentina consiguió el primero de su carrera en el WRC.

Fue recompensado con un contrato de tres años con el fabricante francés, y en 2016 se encargó de desarrollar el nuevo Citroën C3 WRC de 2017 en una temporada en la que disputó varios rallyes. Pese a no correr la mitad de carreras, el norirlandés se impuso en los rallyes de Portugal y Finlandia.

Mucho se esperaba de Meeke en 2017. Aunque el Ulsterman ganó en México y España, fueron éxitos que enmascararon las grietas de una temporada decepcionante. 2018 resultó peor y Meeke fue despedido por Citroën tras un fuerte accidente en Portugal en mayo.

Regresa en 2019 con un nuevo copiloto, Seb Marshall, y un contrato de un año en Toyota Gazoo Racing.

• In his early days, his raw talent got him noticed by Colin McRae, who became his mentor

• After his career stalled, it was rebooted in 2013, thanks largely to the faith of Citroën boss Yves Matton

• He became the first British driver to top the podium in Finland, winning in 2016 in the fastest WRC rally ever

• Meeke harbours title hopes on Citroën’s WRC return as he heads the French manufacturer’s line-up for 2017 and 2018

The story so far

Meeke’s career began when he won a talent competition, which led to a season in the Peugeot 106 Super Cup in 2001. His performance on a Scottish rally later that year brought him to the attention of Colin McRae who funded a British Junior Rally Championship assault in 2002, which culminated in Meeke taking the title.

A Junior WRC campaign in an Opel Corsa followed in 2003, but this was marred by a series of mechanical failures and accidents.

It was a similar story in 2004, but he did enough to ensure another McRae-backed programme in 2005, this time in a Citroën C2 Super 1600. He finished every event he started and took his first class win at Rallye Monte-Carlo.

Meeke began the 2006 Junior series in a factory-supported Citroën C2. He won in Germany, but with no funds to continue, his international career was put on hold.

He burst back onto the international stage in 2009, winning the Intercontinental Rally Challenge in a Peugeot 207 S2000. He joined Mini’s new WRC team in 2011 but a combination of mechanical problems and driving errors meant he scored points on only two of the six rallies he started.

Budget restrictions squeezed him out of the Mini programme in 2012, but in 2013 his former Citroën team manager Yves Matton threw him a lifeline with two event trials in a DS 3 World Rally Car. Despite crashing on both outings, Matton stood by his man and handed Meeke a full programme for 2014.

The decision proved a wise one, and Meeke repaid him with four podiums and a near victory in Germany. With a full season at Citroën under his belt, Meeke began 2015 in the best shape to go after rally wins - and in Argentina he got the first of his WRC career.

He was rewarded by the French manufacturer with a three-year contract, and in 2016 headed the development of Citroën’s new-for-2017 C3 World Rally Car as the squad took a sabbatical from full-time competition. He kept match fit with a half-season WRC programme, winning in Portugal before a stunning victory in Finland.

Much was expected of Meeke in 2017. Although the Ulsterman won in Mexico and Spain, they were successes that papered over the cracks of a disappointing season. The 2018 campaign proved worse and Meeke was axed by Citroën after a huge crash in Portugal in May.

He returns in 2019 with new co-driver Seb Marshall and a one-year contract at Toyota Gazoo Racing.

Rally Clasificación Copiloto Rank Points
Rallye Monte-Carlo WRC Sebastian Marshall 6. 8+5
Xion Rally Argentina WRC Sebastian Marshall 4. 12
Rally Sweden WRC Sebastian Marshall 6. 8
Rally Guanajuato México WRC Sebastian Marshall 5. 10+4
Corsica Linea - Tour de Corse WRC Sebastian Marshall 9. 2+5
COPEC Rally Chile WRC Sebastian Marshall 8. 1+1
Rally Italia Sardegna WRC Sebastian Marshall 8. 4

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