Østberg pilotará un Citroën WRC2 Pro

Mads Østberg ha cerrado un programa de ocho carreras en la nueva categoría WRC 2 Pro con un Citroën C3 R5.

El noruego se vio obligado a buscar otras opciones para 2019 tras perder una plaza en el WRC, a pesar de haber subido al podio el año pasado con el equipo Citroën tras ser convocado para sustituir a Kris Meeke, que había sido despedido.

Su campaña en la nueva categoría Pro, basada en marcas, comenzará el mes que viene en el Rallye de Suecia (del 14 al 17 de febrero) con un C3 dirigido por el equipo belga DG Sport.

“Debo admitir que me decepcionó cuando tuve claro que el WRC al más alto nivel no era una opción para mí en la temporada 2019. Correr rallyes para mí es más que un trabajo, es una pasión, está en mi sangre", dijo.

"Nunca fue una opción renunciar a mis sueños. Compartí muchas buenas experiencias con Citroën Racing durante mis tres años como piloto de fábrica en el equipo. Esa es una de las principales razones por las que decidí optar por esta otra opción".

Østberg pilotó el C3 R5 durante un día en Portugal el año pasado, pero se preparará para Suecia con una salida en el Rallye Hadeland (2 de febrero).

"Esa prueba fue obviamente hace bastante tiempo, pero el coche era muy bueno de pilotar y tuve una buena primera impresión", explicó el piloto de 31 años, que de nuevo contará como copiloto a Torstein Eriksen. Espera confirmar los otros siete rallyes pronto.

Østberg no se hace ilusiones sobre las dificultades que se avecinan en la nueva categoría, en la que participarán los pilotos de los fabricantes, como Jan Kopecký y Kalle Rovanperä de Skoda, Gus Greensmith de M-Sport Ford y Lukasz Pieniazek y su compañero de establo de Citroën Yoann Bonato.

"Tenemos un gran reto por delante y seguro que habrá mucho trabajo. El objetivo principal al principio es desarrollar el coche y con suerte conseguir la primera victoria en la C3 R5 del WRC 2. Con la experiencia de Citroën Racing y mi experiencia, combinadas es posible", dijo.

Østberg volverá a la acción el sábado (19 de enero) cuando piloté su propio Subaru Impreza WRX en el Sidalsrally de apertura del campeonato noruego.

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