Al-Attiyah ganó en el
WRC 2 en un final dramático

Nasser Al-Attiyah ganó el WRC 2 en el Coates Hire Rallye de Australia, incrementando su ventaja en el campeonato después de un dramático final en esta décima cita de la temporada.

Al-Attiyah lideró de principio a fin con su Ford Fiesta RRC, pero se vio atacado por Yurii Protasov en la última etapa. Pero una penalización por saltarse la salida negó la victoria al ucraniano y dio aire en la lucha por el título al catarí.

El sábado por la noche, Protasov redujo los 50.3 segundos de ventaja con los que contaba Al-Attiyah en la primera etapa a 14.3, después de que un problema en la transmisión y un fallo de encendido hicieran perder terreno al qatarí.

Protasov ganó las tres primeras especiales del domingo con su Fiesta RRC, reduciendo la brecha a 6.9 segundos a falta de solo dos especiales, pero una penalización de 10 segundos puso la victoria fuera de su alcance. A pesar de que también marcó el mejor tiempo en los dos tramos finales, Al-Attiyah se aseguró la victoria por 13.5 segundos.

"No ha sido un fin de semana fácil, pero este es un gran resultado para la defensa de nuestro título. Son 25 puntos importantes para nosotros", dijo Al-Attiyah, que tuvo la suerte de no golpear un árbol después de calar el motor en el tramo de apertura del domingo.

La victoria sitúa a Al-Attiyah 17 puntos por delante de Protasov, que se sitúa en segundo lugar de la tabla. Abdulaziz Al-Kuwari, tercero, a más de dos minutos por detrás, escala a la tercera plaza del campeonato, situándose a ocho puntos de Protasov y dos por delante de Esapekka Lappi, ausentes en este rallye.

Nathan Quinn terminó cuarto y ganó la Copa de Producción adscrita al WRC 2 con un Mitsubishi Lancer Evo X. Gianluca Linari, quinto en Australia, toma la delantera en la clasificación por puntos de la Copa de Producción. El héroe local Scott Pedder, el único otro piloto que consiguió completar el rallye, llegó a la meta sexto.

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