viernes | 05 jun 2020

WRC Tech: el cerebro de la ingeniería detrás de Teemu Suninen

Hoy en día es la persona a la que Teemu Suninen llama nada más termina un tramo, pero el ingeniero de chasis del M-Sport Ford World Rally Team, Callum Bendall, no siempre estuvo tan cerca de la competición del WRC, como explica.

"Salí de un título de ingeniería en la universidad, durante un año en Australia, de mi casa en Dumfries y Galloway [Escocia] a M-Sport en Cumbria. Eso fue en 2007.

Tuve mucha suerte de que George Black [ingeniero de neumáticos de M-Sport] fuera un amigo de la familia. Empecé a trabajar en los neumáticos con George inmediatamente. En 2007, había más libertad con lo que podíamos hacer: cuántos neumáticos podíamos usar y cómo podíamos cortarlos. Era un lugar interesante para empezar.

M-Sport me hizo la prueba de vehículos pesados, lo que significaba que podía estar con las piezas y empezar a trabajar en el camión de piezas y a conducirlo. Hice la temporada 2010 con Andreas Mikkelsen cuando estaba con un Fiesta S2000. Eso estuvo bien. En los rallyes, sólo estaban los cuatro mecánicos, así que cuando las cosas se animaron un poco, pude meterme y ensuciarme las manos.

Fue entonces cuando empecé a involucrarme más en el trabajo de los coches. A partir de principios de 2013, me dediqué a trabajar más en el suministro de piezas. Básicamente, esto significaba asegurarme de que todos los camiones estuvieran abastecidos con todo lo necesario para todos los coches que compitieran en una prueba del WRC.

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Y luego, cuando llegábamos a las pruebas, asegurate de que las partes correctas están en los lugares correctos en el momento adecuado. Fue en esta época cuando tuve que tomar una decisión sobre el área en la que quería mudarme con M-Sport.

Recuerdo haber hablado con John Steele [director comercial de M-Sport] sobre mi próximo paso. Me preguntó si me interesaría cambiarme a la planta alta para trabajar con el ingeniero jefe de rallyes de M-Sport, Chris Williams. Definitivamente.

El único problema era que no sentía que tenía suficiente experiencia práctica. Había salido de la universidad y el 90% de lo que sabía era teoría. Lo que necesitaba era algo de experiencia en la vida real. Si iba a trabajar con Chris, quería conocer el coche de adentro hacia afuera.

John sugirió que pasara un año revisando todos los departamentos y luego empezar con Chris. Era una oportunidad fantástica para revisar el departamento de motores, el subconjunto, la sala de turbos, las transmisiones, todo.

Video: Mexico - M-Sport Ford onboards

Tengo que construir un motor, trabajar en la suspensión, todo. Es poco probable que vuelva a construir un motor yo mismo, pero el conocimiento que me dio ese año es realmente invaluable cuando se trata de hablar con el piloto y entender lo que quieren del coche.

Así que, a partir de 2014, empecé a trabajar más con los coches y con Chris. Hice 2015 con uno de nuestros clientes, Yuriy Protasov, y luego hice el WRC 2 y el Campeonato Británico con Elfyn [Evans]. Eso fue genial. Conocía a Elfyn desde que empezó en M-Sport y la oportunidad de concentrarme en el trabajo con un piloto y construir una relación y compenetración con ellos era buena.

Desde el comienzo de 2017, estuve con Teemu y he estado con él desde entonces. Fueron dos años en un coche R5 y luego con el Fiesta WRC.

Es en ese tiempo que puedes ver las ventajas de trabajar con un solo piloto. Cuando estamos, por ejemplo, en Cerdeña y Teemu vuelve y dice que quiere que el coche haga esto o no quiere que haga aquello, puedo volver y mirar las notas de las pruebas y los datos de los test previos de años anteriores y sugerir soluciones basadas en ellas. Es un enfoque mucho más colaborativo. Me gusta eso.

 

Bendall ha trabajado con Teemu Suninen desde 2017

Empiezas a cuestionar a tu piloto y a entender lo que le hace funcionar. Automáticamente sabemos cosas como la posición de los asientos, cómo le gusta la configuración de las luces, ese tipo de cosas.

Recuerdo que cuando llegué a M-Sport hace 13 años, Marcus Grönholm todavía pilotaba para nosotros. Entraba en el parque de asistencia y no podías evitar estar un poco sorprendido. Es un lugar increíble para trabajar para un fanático de los rallyes que creció alrededor del campeonato escocés como yo.

Definitivamente estoy un poco menos sorprendido estos días y estoy agradecido de trabajar con gente realmente genial y con mucho talento.

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¿Qué voy a hacer ahora? No voy a ninguna parte. Con el desarrollo del Centro de Evaluación, el trabajo de los coches de serie y algunos otros proyectos, estos son tiempos emocionantes en M-Sport. Soy una persona bastante ambiciosa, así que me gustaría seguir ascendiendo en la empresa y quizás en un puesto de dirección.

Pero, lo que no puedo olvidar es el viaje que he hecho con M-Sport. Este es el único lugar en el que he trabajado y es tan especial hoy como cuando entré por primera vez por esa famosa puerta."