martes | 17 mar 2020

Desde el parque de asistencia

Es increíble la diferencia que puede haber en un mes. Y lo hace cada año. Hay que admitir que en Suecia no hizo mucho frío, pero México era, definitivamente, tan caluroso como siempre.

Salir de un invierno europeo y entrar en el glorioso sol es siempre un absoluto placer, especialmente cuando lo haces en un lugar como Guanajuato.

León, la ciudad anfitriona del parque de asistencia, ha cambiado enormemente desde su llegada como sede oficial del WRC hace 16 años. La llegada de los gigantes industriales ha traído una mayor riqueza a una zona que una vez estuvo dominada por una bulliciosa industria del cuero.

Saliendo de la ciudad hacia Silao, es difícil descifrar el lugar de cualquier número de equivalentes americanos con centro comercial tras centro comercial.

¿Ganajuato? No ha cambiado nada desde 2004 y probablemente no tanto desde que se fundó tras el descubrimiento de oro en la década de 1540. Es un lugar asombroso, digno de ser visitado 364 días al año. Pero en ese otro día, es imperdible. Ese día fue el jueves pasado.

Video: Rally Guanajuato Mexico - SS1 / 2

Hemos visto algunos inicios ceremoniales muy especiales en el Campeonato del Mundo de Rallyes. El Rally de Chile, por ejemplo, tuvo un excepcional jueves por la noche en Concepción el año pasado. Pero Guanajuato es diferente.

"Hay algo en este lugar", dijo el seis veces campeón y ganador del evento, Sébastien Ogier. "La gente es tan apasionada por el deporte, es honestamente un privilegio venir aquí."

Y es ciertamente un privilegio estar entre las decenas de miles de aficionados reunidos en la plaza central. La atmósfera se construye sobre una taza de café hasta el final de la tarde, pero una vez que cae la oscuridad, el cielo de tinta proporciona un perfecto telón de fondo para un impresionante espectáculo de fuegos artificiales.

Y entonces llegan los coches. Naturalmente, es el piloto de rallyes más famoso de México y ex campeón del mundo (PWRC, 2012) Benito Guerra quien sale primero. Benny pone a los locales en un frenesí y la ciudad cobra vida de verdad, sobre todo cuando llegan los coches de rallye mundial y el anti-lag comienza a rebotar contra las paredes.

Es un genuino punto culminante de la temporada. Pero lo mejor de México no termina ahí.

Habiendo hablado del desarrollo comercial de León, vale la pena señalar que sólo hay que aventurarse unos pocos kilómetros fuera de la ciudad y en las colinas para retroceder en el tiempo. Los pueblos de allí tienen un colorido similar, pero la vida es mucho más sencilla, con Starbucks a otro mundo de distancia.

El Rallye Guanajuato de México se ha convertido en un elemento básico del WRC a lo largo de los años, proporcionando muchos desafíos, como competir bajo tierra en los túneles de Guanajuato y en tramos de 80 km (la prueba más larga de una generación se realizó en 2016).

Mientras que el rallye de la semana pasada fue un desafío por razones totalmente ajenas a la misma, León, Guanajuato y todos los demás lugares entre sí proporcionaron una vez más una brillante competencia y sol en todos los niveles.

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