lunes | 10 ago 2020

Héroes por un día: Jorge Recalde

Treinta y un pilotos forman el grupo de pilotos que han logrado una sola victoria en el WRC, aquellos pilotos que rociaron con orgullo el champán desde el escalón más alto del podio en una prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA una vez en su carrera. Contamos la historia de seis de los mejores en una serie de una semana, comenzando hoy con el argentino Jorge Recalde.

El piloto de Lancia Miki Biasion estaba en lo más alto cuando iba camino a su primer título del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en 1988. Sólo un hombre venció al italiano hasta el final de un rallye en el transcurso de esa temporada.

Ese era Jorge Recalde. Nacido en Mina Clavero, una ciudad en el corazón de la ruta del Rallye de Argentina, Recalde tenía 20 años cuando ganó su primer rallye. Y 37 años cuando se llevó el mejor premio de todos por su única victoria en el WRC.

Cuando el WRC llegó a Argentina, Recalde fue a por todas, pilotaba un Datsun 160J al podio y al tercer lugar en 1981.

Una asociación con Lancia significó disponer de un Delta S4 para el rallye de 1986 y cuando consiguió ese cuarto lugar, encontró el favor de la marca italiana.

Video: One-hit wonder - Jorge Recalde

El segundo lugar en 1987 dio una idea de cuánta velocidad y experiencia tenía Recalde en sus carreteras, pero su victoria sobre Biasion 12 meses después fue un pilotaje de pura clase.

Biasion sufrió problemas de transmisión tempranos en su Delta Integrale y fue frenado aún más por un fusible fundido, que Miki se vio obligado a parar y solucionarlo antes de poder continuar. Pero incluso cuando la pareja corría limpia, Recalde parecía tener la medida de su ilustre compañero de equipo que se había ganado el título.

Al golpear una roca que se había colocado en medio de la carretera, el héroe local pinchó y torció la suspensión del coche de Martini. Biasion lo pasó, pero volvió a quedar en segundo lugar cuando ocurrió su problema eléctrico.

Recalde estaba relajado con el resultado. Esperando que le dijeran que disminuyera la velocidad y permitiera a su compañero de Lancia obtener otra victoria, Jorge contó los tramos. Y ganó.

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Mucho se hace de los héroes locales en las carreteras locales, pero la única victoria de Recalde se logró a una velocidad que fue más que un combate para Biasion en esa semana de agosto de 1988.

Recalde permaneció en el deporte hasta su prematura muerte cuando sufrió un ataque cardíaco mientras competía en un evento en 2001, a la edad de 49 años.

Tal fue su impacto en el deporte en Argentina, que el gobierno nacional declaró a Mina Clavero como la capital nacional del rallye y el 10 de marzo, el día de su muerte, Día Nacional del Rallye de Argentina.