domingo | 24 may 2020

Un día como hoy: 2009

Sébastien Loeb, campeón del mundo de rallyes de la FIA invicto entre 2004 y 2012, impresionante como suena. Pero lo que pasó hoy hace 11 años (24 de mayo) estuvo muy cerca de acabar con ese récord.

En 2009, Mikko Hirvonen estuvo a un solo punto de derrotar a Loeb en el último título.

Si el BP Ford Abu Dhabi World Rally Team hubiera tomado una decisión diferente y hubiera cambiado la victoria de Jari-Matti Latvala por el segundo lugar de Hirvonen en el Rallye de Italia Cerdeña, bien podría haber sido en Finlandia y no en Francia donde se celebraría el título al final de la temporada en Gran Bretaña cinco meses después.

En última instancia, fue un cúmulo de errores, desaciertos y desgracias del equipo Total Citroën lo que dejó al director del equipo Ford, Malcolm Wilson, con una difícil elección a realizar ese domingo en Cerdeña.

El compañero de Loeb en el equipo Citroën, Dani Sordo, penalizó para obligar a Hirvonen a adelantarse a él en la pista. El español pinchó después de chocar con una roca arrancada por un coche que iba delante de él, muy posiblemente el Focus RS del finlandés.

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Loeb dejó caer deliberadamente 20 segundos en el tramo final del viernes, esperando que eso le diera una mejor posición en la pista el sábado. Desafortunadamente, los problemas con los frenos hicieron que se retrasara, le costó 10 segundos, y un pinchazo dificultó aún más al líder del campeonato.

Lo peor estaba por venir. Fue castigado por una penalización de dos minutos después de que su copiloto Daniel Elena no se abrochara el cinturón de seguridad antes de que el coche sze moviera tras cambio de rueda en el tramo.

Cuarto fue lo mejor que le pudo pasar a Loeb. Por delante, los dos Ford tenían más de un minuto de ventaja sobre el tercer clasificado, Petter Solberg, con un Citroën Xsara privado.

Había que tomar una decisión. Hacia el final de la sexta prueba, Hirvonen estaba 20 puntos por detrás de Loeb, pero 21 por encima de Latvala. ¿Wilson los cambiaría para mejorar las opciones de Hirvonen por el título?

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No. Hablando con Wilson en el parque de asistencia en Olbia, su pensamiento tenía sentido. "Jari-Matti ha disputado un gran rallye, liderado desde el principio y este resultado realmente reforzará su confianza", dijo.

Y esa confianza necesitaba un impulso después de que el más joven de los dos finlandeses se cayera por una ladera de una montaña portuguesa en uno de los mayores accidentes de la historia del WRC en la cuarta prueba, y luego sufriera un problema de motor que le hizo caer del tercer al sexto puesto en Argentina.

Pero, si Hirvonen hubiera ganado, habría llegado a la prueba final con una ventaja de tres puntos, en lugar de uno, sabiendo que el segundo lugar sería suficiente para darle el título. El segundo lugar le dejó a un miserable punto por detrás de Loeb en la clasificación final.

¿Qué pensáis de esta decisión?