lunes | 19 oct 2020

Un día como hoy: 2003

Cuando el Subaru World Rally Team llegó a la isla francesa de Córcega 17 años la semana pasada, no había mucho por lo que el equipo anglo-japonés pudiera sonreír.

Petter Solberg era cuarto en la persecución por el campeonato después de la décima prueba de las 14 puntuables, se había retirado después de quedarse sin combustible en Italia quince días antes. Y los amortiguadores activos de Prodrive se habían dejado en casa después de una problemática salida en San Remo.

Y luego se detuvo el shakedown después de una derivación significativa para el Subaru de Solberg. Lo suficientemente significativo como para torcer el chasis y cortar las comunicaciones con el pueblo corso ya que el Impreza WRC2003 usó un poste de telégrafo para pararse de una caída de 180 metros al mar.

Increíblemente, Prodrive calculó que el daño era reparable. Justo antes del amanecer a la mañana siguiente, el coche salió de un taller de pintura local en las calles secundarias de Ajaccio y la pesadilla apenas se había convertido en un sueño ... pero era menos una pesadilla. Al menos Solberg podría arrancar.

Video:Solberg wins Tour de Corse 2003

Como es comprensible, el humor del noruego fue un poco más moderado de lo habitual en una jornada de apertura en la que se abrió paso con nerviosismo por las seis primeras especiales, en la octava estaba a 43 segundos del líder Sébastien Loeb.

Lo que sucedió el sábado fue nada menos que extraordinario. En primer lugar, dos de los principales protagonistas del evento, Loeb y Markko Märtin de Ford, se salieron de la carretera en la primera especial del fin de semana.

En segundo lugar, llegó la lluvia. ¿Y el tercero? Solberg encontró sus pies y sus zapatos para bailar bajo la lluvia. En el espacio de seis tramos empapados en el interior de Porticcio, pasó de la octava a la primera, con gran parte del tiempo en una imperiosa carrera de tres tiempos más rápidos el sábado por la tarde.

Empezó las cuatro especiales del último día con una ventaja de 17 segundos sobre François Duval y, simplemente, nunca pareció perder esa ventaja. El dominio de Pirelli en las abrasivas y húmedas carreteras de la isla llenó a Solberg de confianza para atacar con un coche que, unos días antes, se había tambaleado al borde del olvido.

Columna de invitado: Petter Solberg

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Hace 17 años, Solberg se bajó de un coche que se podía pilotar, pero no estaba recto, y añadió un par de abolladuras más a un Subaru ya retorcido.

Bailó en el techo para celebrar una victoria muy poco probable que no sólo había dejado al mundo boquiabierto, sino que también lo había impulsado a participar en una pelea de campeonato que ganaría poco más de un mes después.